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秋晴れの爽やかな一日…

朝の気温が17度まで下がって、長袖を着てもまだ涼しいくらい。まるで高原の夜明けなのでした。pekoと公園回りの散歩に出れば、朝日が眩しい。今日は昼も晴れると言うから間違いなく蕎麦日和だと思えて、二回打つ蕎麦の量も迷うことがなかったのです。米を研ぎ炊飯器にかけて、分葱が手に入らなかったから、ミニ菜園の小葱を採って洗わなければと、今朝の店での仕事の段取りを、居間の椅子に座りながら考えている亭主なのです。 一足先に朝飯を食べたpekoは、床は寒いと見えて前足だけ亭主の座る椅子に乗せて、上に上げてくれとせがむのです。亭主が食堂で朝食を摂っている間に、主人のいた場所に移って夢心地。洗面と着替えを済ませて女将の入れてくれたコーヒーを飲んだら、朝ドラの時間にいよいよ蕎麦屋に出掛ける。爽やかな空気が清々しい。明日は彼岸の入りだから涼しくなるのも当然か。季節もすっかり変わったと、幟を立てて朝の支度をするのです。 米を研いで炊飯器にかけたら、ミニ菜園の小葱を採りに出れば、隣の奥さんが「お早うございます」と声を掛けてくれました。息子の年頃だけれど、若いのにしっかりしている。夏前にあげたつもりのポットの支柱を、季節も終わったからと返してくれた。ミニ菜園を眺めて「来年はもっと頑張ります」などとしばしの会話。小葱は丁寧に根から抜いてから綺麗に洗う。昨日研いだばかりの包丁で刻めば、採りたての葱はやはり香りが強いのです。 蕎麦打ち室の室温は24度、湿度は56%。39%の加水率では、ちょっと多すぎると、用意した計量カップに少しだけ水を残して、蕎麦粉を捏ね始めるのでした。これが絶妙の水加減で、少し硬かったけれど力を入れて練りに練る。表面がしっとりとしてきたら、菊練りに入って、でっち上げたらビニール袋で包んで、次の蕎麦粉を捏ね始めるのです。約1時間の格闘の結果、生舟二箱の蕎麦を仕上げる。切りべら28~29本で好い感じ。 天気は上々、秋の空だったけれど、暖簾を出しても昼までお客が来なかった。退屈しのぎに隣の畑の風景を眺めていたら、バス通りをすたすたと歩いてくる少年がいる。遠くから見て直ぐに気づかなかったのは、身体が一回り大きくなったからでした。学校の給食が食べられないからと、昼は近くの家に帰るのだというのですが、こうやってたまには一人でも蕎麦屋へやって来る。お婆さんがくれるお金を握ってせいろ蕎麦を食べに来るのです。 どうも蕎麦屋は居心地が好いらしい。以前よりは随分と話もするようになった。薬味も小鉢も食べないから、亭主は海老を二本揚げてやる。カルピスと菓子も出してやるのです。そして、時間を気にするように今日は早めに店を出て、またすたすたと歩いて帰る。青空にはぷかぷかと雲が漂って、好い天気なのにお客は来ない。かき揚げを揚げて、スタッフと賄い蕎麦をぶっかけて食べておくのです。亭主が食べ終わる頃にお客のご来店でした。 隣町の元の町会長さんと奥様が、神奈川から来たという中年の息子と一緒に蕎麦を食べに来た。以前も常連さんと一緒にいらっしたのだけれど、今日は蕎麦の好きらしい息子さんが、美味い蕎麦屋はないかと言うので連れてきたとおっしゃるのでした。新小岩に長いこといらっしたと言うご主人が、旭庵の蕎麦の話をし始めたので、「私も随分通いましたよ」と、直ぐ近くの調理師学校に通っていた亭主が会話に加わる。縁は異なもの…です。 一通り蕎麦の話が終わったら、「ここの蕎麦は安すぎるよ」とおっしゃっるので、例によって亭主が蕎麦屋開業の経緯を話す。毎日する事があって、客との会話があって、老化防止にはちょうど好いかと納得されて「また来ますよ」と言われてお帰りになる。ラストオーダーの時間には店を閉めて、夕刻にもう一度、業者の配送を受け取りに蕎麦屋へ戻る。後はプールでのんびりと泳いで、家の買い物をしたら、相撲中継の観戦をする夕べ。

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午後から夜まで雨が降り続き…

定休日二日目も5時に起床の亭主は、予報では朝から雨という話だったから、降り出す前にとpekoを散歩に連れ出したのです。まだ、陽が昇っていなかったけれど、どうも雨が降る気配ではなさそうだったので、朝飯前に蕎麦屋に出掛けて、明日の出汁を取っておこうと奮起する。今朝はお袋様を病院に送らなければならなかったから、家でもうひと眠りしている暇はなかったのです。蕎麦茶を沸かして冷やしたら、約1時間の出汁取り作業。 やっと朝日が昇って店の中も眩しいくらいでした。6時過ぎだったから随分と日の出も遅くなったものです。家に戻って改めて天気予報を見たら、今日は午後から夕刻にかけてが雨と変わったらしい。朝食に残り最後の蕎麦を茹でて、女将の朝ドラが終わる時間を見計らってお袋様を迎えに出る。駅前の高層マンション群の一画にある整形外科に、一番近い場所で車を降ろしたら、そのまま蕎麦屋に出掛けて、今日の仕込みを開始するのでした。 蕎麦豆腐を仕込み、デザートには抹茶小豆を作っておく。途中で、家で女将が修繕してくれた蕎麦屋の日除け暖簾を取り付け、これでなんとか格好が付いたのです。ゴミ回収の業者に電話をして、今月はまだ請求書が届いていないと言えば、先週は台風の影響で4日間も停電だったそうで、業務にも支障が出たらしい。天麩羅の具材を切り分け、容器に詰めたら、今日の仕込みも終わりで、お袋様から迎えの電話が入るまで、包丁を研いでいる。 お袋様を自宅まで送り届けたら、今度は家に戻って、女将の帰る前に昼の支度をする亭主なのです。今日は涼しいからと、昼は久しぶりに、あんかけ湯麺と自家製餃子で身体を温める。雨が降り出していたけれど、午後は女将と日本橋まで出掛ける予定だったから、休む暇がない。上の娘と同じ歳で、小さな頃から家族同士で親しくしていた職場の先輩の息子さんが、都心の画廊で個展を開くというのでわざわざ招待状を送ってくれたのでした。 芸術の秋だから、女将も都内に出掛けるのを嫌がらなかった。亭主は、送られてきた画集が、かなり洗練された作品ばかりだったのに驚いて、実際に見てみたいという気があったのです。雨の降りしきる中を車で駅前の駐車場まで行って、後は地下鉄に乗り換えれば濡れずに目的地まで到着。1時間も電車に揺られて出掛けるのは、先月の都美術館以来か。いつも都内で昼には美味しいものを食べるけれど、今日は二人とも午前中は忙しかった。 目的のデパートの本店は改装中ではあったけれど、地下鉄の通路から直接に入れるようになっていて、さすがに豪華な店内には、お客よりも多い従業員が、忙しそうに立ち働いているのでした。歴史のある古い建物のはずなのに古くさいという安っぽさがなく、巨大な吹き抜けと好い、1階から5階に届くようにそびえる壮大な天女の像は圧巻なのでした。エスカレーターで各階の様子を眺めながら、画廊に到着すれば、結構、人がいるのです。 残念ながら本人には会えませんでしたが、会場の入口には「蒼刻」と名付けられた海と森との神秘的な風景画が飾られていました。日本画とはいっても、かなり斬新な境地なのでしょう。画廊の中を女将としみじみと眺めて回ったら、やはり雨の中を来て好かったと思えたのでした。気迫に溢れる作品の数々に驚かされるばかり。それぞれの畑は違っても丹精を込めて仕事をすると言うのは、こういうことなのだと改めて思い知らされるのです。 帰りしなに、女将と和食器のフロアを見て回ったら、やはり超一流の品物ばかりで、亭主の目に留まったのは江戸切り子のグラス。霊犀亭で出している切り子のグラスも、船橋の百貨店で一番好いものをと、買い揃えたつもりでしたが、やはりその精緻さも値段も桁が違うのでした。何でも、一流のものを見るということはとても大切なことと、頭では判っているつもりでも目から鱗。蕎麦打ちの世界でも同じようなことがあるのかも知れない。

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杖を買いにお袋様と…

一週間の仕事を終えて迎える定休日の朝は、ゆっくりと休めるはずなのに、5時に目が覚めてトイレに行けば、peko が玄関口へのドアの前で散歩の時間を待っているのでした。仕方がないから、寝ぼけ眼で玄関を出て2ブロックほどを回って来る。涼しくなったからか、あまり嫌がりもせずに歩いてくれるから助かるのですが、家に戻っても女将はまだ起き出して来ない。朝食を遣ったら亭主はまた寝床に戻る。女将は寝覚めのヨーガの最中。 それから2時間ほど眠ったら、女将の朝ドラが終わった頃に、鍋に湯を沸かして昨日残った蕎麦を茹でて食べる。昨日の夜食にも温かい汁で肉蕎麦を食べたばかりだったけれど、こんなに美味しいものはないと思っているから、大根おろしと天かすと葱と山葵で、スルスルッと搔き込むのです。女将がこれも残り物の野菜サラダを出してくれた。9時前にはお袋様に電話をして、今朝の仕入れに出掛ける。台風の後で品物が十分に揃っていない。 座骨神経痛が思うように好くならないと言うので、仕入れた食材を冷蔵庫に入れたら、お袋様を迎えに行って、駅前のショッピングモールに杖を買いに出掛ける。以前は、嫌がっていたけれど、何処にも出れないで家にばかり居るのはストレスが溜まるらしく、針治療にも見切りを付けて、明日は亭主が車で送って以前通っていた整形外科まで行くことにした。買い求めたばかりの折りたたみ式の杖を使って、広いモールの中を少し散策する。 昼は女将と二人でせいろ蕎麦を茹でて食べる。丁寧に仕上げた蕎麦だから、やはりせいろで食べるのが一番。お袋様を送った帰りに隣町のスーパーに寄って、買えなかった食材が入ってないかと見て回ったけれど、まだ入荷していない。仕方がないから、昼の蕎麦にと鰯と海老の天麩羅とカキフライを買って帰ったのが、ちょうど好いおかずになった。食後の一休みで、亭主は書斎で新しいエアコンのスイッチを入れて、ひと眠りするのでした。 遅い午後に目覚めたら、女将は蕎麦屋の日除け暖簾の修復にかかってくれていた。亭主は蕎麦屋に出掛けて、今日の分の仕込みを済ませる。南瓜を切り分けて、端切れを出し汁で煮込んで従姉妹煮を仕込んでおくのです。高野豆腐を煮込んだら、干し椎茸と人参は別のなべて少し甘めに煮て、これも小鉢の仕込みなのでした。帰りにトイレットーぺーパーやテッシュなど女将の持ちきれない買い物をして家に戻れば、pekoと女将を病院に送る。 月に一回の検診だけれど、最近は老犬が歩けないのが心配だからと、行きだけでも車に乗せてやるのでした。明日はお袋様の病院への送迎と仕込みとでまた朝から忙しい。午後は女将と日本橋まで知り合いの日本画の展示会を観に行く予定なのでした。そして、夜は防犯パトロールだから、結局、プールに出掛ける余裕はなさそう。雨の一日だと言うけれど、降ってくれれば、蕎麦屋のミニ菜園の水遣りや草取りが免除されるので、有り難い。

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昼過ぎまでの雨風で…

雨風でお客の少なかった定休日前。疲れてないので家に戻っても何か手持ちぶさたで、子ども達のスイミング教室のない月曜だからと、プールに出掛けてひと泳ぎしました。やけに空いていたからセンターコースには誰も人がいない。準備運動をしていきなりバタフライから泳ぎ始めて四種目。これを二回ほど繰り返して泳いでいたら久々に気が晴れました。家に戻って相撲中継を観ていたけれど、肝心の取り組みの時に眠ってしまったから、女将に笑われたのです。 ぐっすりと寝込んで目が覚めたら今朝は、もう雨が降っていたので、pekoの散歩にも行けずに蕎麦屋に出掛けて昨夜の片付けをする。蕎麦豆腐を仕込んだり、薬味の葱がなくなったから、ミニ菜園の分葱を摘んで来て刻むのでした。ちょっと足りないときのために、作っている作物は有り難い。週末がかなり混んだから女将も疲れた様子だったけれど、この雨風では例年ご家族でお客の来る敬老の日も、あまり期待できなかろうと、蕎麦も少なめに打っておくのでした。 室温は24℃、湿度が80%だったから、加水率は38%で蕎麦粉を捏ね始める亭主。これがまたぴったりの水加減で、丸出しから四つ出しへと移る際にも、四隅の厚さが均等になるように注意して、本伸しにかかるのです。まったく水回しがすべてという仕上がりの好さなので驚いた。切りべらは28本から29本。今日の蕎麦も是非ともお客に味わってもらいたいと思える出来の好さなのです。最近は、いつも均一な仕上がりになっているから、少しは上達したのかしらん。 今日のデザートには、数が調節できる大福を四つだけ包んでおく。豊缶で作る水羊羹や、型に入れるフルーツの寒天寄せは、数が沢山出来すぎてしまうから、定休日の前日にはなかなか作ることが難しいのです。30g のあんこ玉を四つ丸めておいて、70g の白玉粉を同量の水と氷糖蜜に溶かして火にかける。餅状になるまでへらでかき混ぜながら、熱々の餅を掌に載せてあんこ玉を包んでいく。これが四つだからまだ堪えられるけれど、数が多いと火傷状態。 野菜サラダも祝日だけれど、平日と同じ三皿だけ盛り付けた。今日はまだヘルシーランチセットをご注文のお客がいたから好かったけれど、出ない日はすべて家に持ち帰らなければならないから、女将と二人で食べても三食サラダ責めにあうのです。ミニ野菜サラダとメニューには載せているけれど、長い間に具材の種類も増えて皿も大きくなったから、そろそろ「ミニ」を外しても好いかも知れない。アスパラやブロッコリーも季節が終わるから、内容も考えないと。 若いカップルが昼前にご来店だったけれど、天せいろとぶっかけ蕎麦を注文して、随分とゆっくりとされていった。お客のこなそうな時間帯に、亭主は天かすを入れたぶっかけ蕎麦を茹でて、賄い蕎麦を食べてしまう。打ち立ての蕎麦の味は格別で、細いのにコシがある。天かすが蕎麦汁にコクを出して、これがまた美味しいので汁まで平らげる。天麩羅が沢山出た日の直後でないと、天かすは出来ないから、お客には野菜のかき揚げを載せて提供しているのです。 仕入れも一段落して、今週はお客も多かったから、やっと今日は銀行に入金が出来た。売り上げをいつもそのまま仕入れに回していたのでは、到底、黒字は見込めないから、こういう日が続くのが一番なのです。昨日の晩にいらっした女社長の言うように、「もっと遅くまで店を明けとかなければ、儲からないわよ」とはまさに箴言。人の多い街中の店ではないから、夜にお客が来る確率と、こちらの体力の消耗度を比べたら、なかなか実行には移せないけれど、うーむ。 台風で縫いしろが裂けてしまった大きな店の看板を、明日はお稽古も休みになったし、女将がこれなら縫えるというので、脚立を持ち出して外したのです。日除け暖簾が取り外されたら、どこから見ても普通の家なので、いつかもっと歳を取って、この壁の前の長椅子に座って、通りを眺める日が来るのかと、Sittin’ in the mornin’ sun I’ll be sittin’ when the evenin’ comeの「ドッグ・オブ・ザベイ」の歌の文句を思い出した。横浜の小野リサのコンサートで聴いたっけ。

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お蕎麦完売の午後、追い打ちを掛けたら、夜もお客が…

最近は遅く寝ても5時には目が覚めるのだけれど、今朝はそれから二度寝、三度寝で、7時に女将に起こされた。週末の夜の営業は、昼に蕎麦が売り切れれば午後に追い打ちを掛けて、夜は次の日の仕込みをするから、お客があればそれだけ時間が後ろにずれる計算。昨夜も出汁を取って、蕎麦汁まで仕込んだらもう8時を回っていました。それから家に戻って遅い夕食だから、どうしても夜は寝るのが遅くなる。pekoの散歩に出掛けてもまだ目が覚めないのです。 それでも、朝食を食べて女将にコーヒーを入れてもらったら、今朝も元気に蕎麦屋に出掛けていく。庭のカカッシアが花を咲かせたので、写真に撮っておきました。蕎麦屋の向かいの森では、台風で倒れた大木を綺麗に裁断して、柿の木の林に並べてあった。小枝は燃やして処分しているらしい。ご近所が助け合うとは言え、見事な修復だから頭が下がるのです。地元に蕎麦屋を開業して以来、近所の農家の人たちの仕事ぶりにはいろいろ学ぶことが多いのです。 今朝も隣の農家の90歳になるというお爺さんが、台風で壊れたビニールハウスの撤去を一人でこなしていました。亭主は朝の仕事を終えて、米を研いで炊飯器にかけたら、今日のデザートにと水羊羹を仕込んでおく。蕎麦打ち室に入って、蕎麦粉を計量すれば、室温は24℃、湿度は56%。加水率は強気の38%強で捏ね始めたら、やはり、じわりじわりと水分が粉の中からにじみ出てくるのでした。挽いてもらって、届いたばかりの蕎麦粉はやはり水分が多いのです。 でっち上げて蕎麦玉にしたらビニール袋に包んでしばらく寝かせておく。その間に厨房に戻って、夕べ漬けた糠漬けを取り出して、切り分けたら小鉢に盛り付けるのです。茄子も胡瓜もちょうど好い味で、特に茄子が甘いのには驚いた亭主。水っぽくなった糠床に、煎り糠を足しておいたのが好かったのかも知れない。最近、糠漬けのお新香はどのお客様も残す人がいないから、それなりに美味しいと言うことなのかも知れない。それも亭主の密かな喜びなのです。 蕎麦打ち室に戻って蕎麦を伸し始めると、今日も好い塩梅の硬さで、切りべら28本で130gを越える昨日と同じ太さの蕎麦が仕上がる。夕べ追い打ちを掛けた蕎麦の残りと合わせて、今日は15食の蕎麦を用意できました。しかし、さすがは日曜日とあって、昼前からお客が立て込んで、どんどん生舟の蕎麦がなくなってく。昼過ぎにはテーブル席も塞がって、6席あるカウンターもすべて満杯になったので、直ぐに「ただ今満席です」の看板を出して対応するのでした。 天麩羅を揚げる合間に、カウンターのお客には「台風で被害はありませんでしたか」と、声を掛けて話題を提供する。どのお客もご近所の方だから、それなりに影響はあるから、料理の仕上がる時間を忘れて、話をしてくださるのです。やはり天せいろが随分と出るから、具材を切り分けながら、天麩羅を揚げて蕎麦を茹でるという早技を繰り替えす亭主なのでした。ヘルシーランチセットのご注文も多かったので、女将もてんてこ舞い。皿や盆をセットしてフォローする。 やっと一段落したかと思えば、ショッピングモールからの帰りのバスで、裏のお年寄りご夫婦がご来店。最近は好くいらっしゃるからすっかり常連さんになりました。それで生舟の蕎麦は残りひと束と、亭主の昼飯用の端切れの交じったひと束。車でいらっしたご夫婦には、「ご免なさい、蕎麦は売り切れました」と断ったのですが、更に遠い所を歩いていらっした女将の友だちが来たので、「端切れが交じっても好ければ」と、野菜サラダも予備を盛り付けてお出しする。 休憩の時間もなかった今日は、さすがに忙しかった。昼の蕎麦はすべて売り切れたから、夜の営業のために追い打ちを掛けなければならなかったけれど、洗い物で精一杯だったから、ひとまず家に戻って小休止。女将に餅を二つだけ焼いてもらって遅い昼を食べ、4時にはまた蕎麦屋へ出掛けていく亭主。なぜかこんな日は夜もお客が続いて、若い女先生やらご近所の奥様が遠い町からのお友だちを連れてのご来店なのです。女性ばかりで話の弾む夜なのでした。

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十六夜の月を眺めながら家路に就く晩…

天気予報がほとんど当てにならないほど、今日もめまぐるしい天気でした。明け方に雨が降って、pekoの散歩もままならなかった。朝の気温も低いからよく眠れたのだけれど、居間で寛いでいたら、床が冷たいのか、pekoが亭主の椅子に前足だけ載せて、上に乗せろとせがむのでした。以前なら、走ってきて飛び乗ったのに、やはり老いの訪れは犬も人間も同じらしいのです。自分の身体の衰えを自覚している犬の方が、もしかして人間よりも本能的に賢いのかも。 雨の上がった時刻を見計らって、今朝も蕎麦屋に向かう亭主。朝食後にまたひと眠りしたから、昨日の疲れは取れているはずだけれど、コーヒーを飲んで目を覚まさないとと、簡単ドリップの最後の一袋を開ける。南蛮屋からモカマタリが届くのは今日の午前中だけれど、宅配便が来るまで待てなかったのです。大釜に水を汲みながら、幟を出したり、カウンターに干した昨日の洗い物を片付けたりと、朝の仕事をこなすのでした。そして蕎麦粉を捏ね始めるのです。 加水率は39%弱。いつもと同じ硬さで、本伸しまで無難にこなしたら、八つに畳んで包丁切りにかかる。切りべら28本で昨日と同じ太さの蕎麦を仕上げて、今日は生舟に二箱分、17食の蕎麦を用意する。半分は昨日打った蕎麦だけれど、好い仕上がりだから、まったく今朝の蕎麦と遜色がない。この時点では雨は止んでいるけれど、外は暗い曇り空で涼しいから、これでお客が来るのだろうかと心配されるのでした。蕎麦打ちが終わる頃に、やっとコーヒー豆が届く。 今朝飲んだ簡単ドリップのコーヒーがあまりにも不味かったので、早速、封を切ってモカマタリを入れる。芳醇な香りとコクは、一度飲んだら忘れられないのです。自分が蕎麦屋の客ならば、昼の寛ぎにとせいろ蕎麦とこのコーヒーを注文するだろう。それでも、新蕎麦の打ち立てと合わせて1020円だから、安いものだと思う。もしかして、コーヒーとせいろ蕎麦のセットなどというメニューを作ったら、少しはコーヒーも出るのかも知れない。でも、店内は禁煙だから…。 今日は昼前に隣の市からご夫婦のリピーターさんがいらっして、いつものようにヘルシーランチセットの天せいろをご注文。「台風の影響はどうでしたか」と尋ねれば、二日間停電だったという。水は出たのだけれど、風呂には入れなかったらしい。そんな話が、今日のお客の間では随分と出ていた。通り一つ隔てて被害の状況が違うのだとか。閉店前にわざわざ柏から亭の蕎麦を食べに来たというリピーターの父子が、大盛りのせいろ蕎麦と稚鮎の天麩羅をご注文。 今日は大盛りが随分と出たので、二箱の生舟にも残った蕎麦が僅かで、時間も時間だから「お蕎麦売り切れ」の看板も出したけれど、午後は追い打ちを掛けなければなりませんでした。家に戻って、新しいエアコンの入った書斎でごろりと横になってひと眠りできたのです。音はしないし、快適そのもので、女将がお使いに出掛けている間に目が覚めて、再び蕎麦屋に出掛ける亭主。昼は結構気温が上がったから、蕎麦屋でもエアコンを入れて心地よい状態を維持。 蕎麦打ちを終えて、次の仕込みにかかろうかと言うときに、電話が鳴って6時15分には行けるからとおっしゃる。普段なら店じまいの準備にかかる時間帯だけれど、「お待ちしています」と言った手前、食材を用意してスタンバイしておく。蕎麦豆腐だけ仕込んで、デザートは明朝。今日は蕎麦汁が底をつきそうだったから、どうしても出汁を取って蕎麦汁と天つゆだけは仕込まなければならなかったのです。女将に電話をして事情を話して、帰りが遅くなると伝えておく。 果たしていらっしたお客は、昨日の朝、挨拶をしてくれた女性が子供さんを連れてのご来店。毎朝のように出勤の彼女とすれ違って挨拶をしていたから、初めてのお客という気がしない。お子さんがこの蕎麦屋で食べてみたいと言ったそうな。いろいろ話をしながら調理をしている間に、他のお客もご来店で、こちらは天せいろとビールをご注文。まとめて天麩羅を揚げ、蕎麦を茹でて一気に運ぶ。仕込みを終えて8時過ぎに帰る頃には、十六夜の月が綺麗でした。

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涼しすぎる朝…

夕べ風呂から出て体重を量ったら、二日ほど夜食にラーメンを食べたからか、いつもより500g ほど増えていたので、夜食は食べずに自家製の餃子を作った。どうも、安いからとスーパーで買って帰る生餃子は、身も少なく味も今ひとつなのです。自分で美味しく作れる物は外では買わないという主義の亭主にとっては、30分ほどの餃子作りはわけもないこと。それが、つい安易に簡単ご飯のテレビ宜しく、陳列棚の商品に手にしてしまうのが我ながら情けないのです。 今朝は涼しすぎて目が覚めたから、書斎のエアコンを付け替えたばかりだというのに、昼も暑くはなりそうにないから、少し残念。朝食前にpekoの散歩に出れば、ウッドデッキの朝顔が葉は枯れているのに、まだ幾つも咲き出しているから驚きました。散歩から帰って目覚めの一服をしている間に、女将が「ご飯が出来ました」と食堂から呼んでくれる。蕎麦屋の残り物の野菜サラダを二人で分けて、鮭を焼いて海苔と味噌汁を付けただけの簡素な朝食でもう十分です。 最近は、歳を取って運動量の減った分、食べる量も減っている。毎朝、納豆や食後のヨーグルトを食べる分だけ女将の方が食べているかも知れない。昼は賄い蕎麦だけだし、夜は酒と肴だけだから、夜食を食べなければ当然のことながら体重は減るのです。プールで泳いだ後には少量のチーズを食べるようにしているけれど、これは筋肉修復のためのプロテイン摂取。最近は、女将もどこから情報を得たのか、晩の酒の肴にチーズのワンタン揚げを出してくれる。 蕎麦屋に出掛ける前に書斎に荷物を取りに行けば、入れ替えたばかりのエアコンがひときわ目立つ。今年は冬場もこれ一台で事足りるだろうと思うと嬉しい。30年も前のまだ若い時代には、冬は石油ストーブを焚くからと、クーラーだけを設置したのです。昔は、エアコンも音がうるさくて、亭主が仕事に集中できないからと、冬場もファンヒーターではない燃焼式のストーブをこの春まで使っていた。最新式のエアコンは、驚くほど静かで、換気に気を遣わなくても好い。 そんなことに気を取られて、出掛ける支度をしていたものだから、今朝は蕎麦屋に着いてコーヒーを入れて一服と思ったら、煙草を持って来るのを忘れて、もう一度家に取りに帰る。300m の距離だから、たいしたことはないけれど、気持ちの上で疲れたのです。蕎麦屋の前の畑の奥の森では、台風で倒れた大木を農家の親父様がチェンソーで切っていました。自分で出来るから凄いと隣組のスタッフに言ったら、昔大工さんだったお隣さんが手伝っているのだとか。 昨日の蕎麦が生舟に半分ほど残っていたから、今朝は一回だけ蕎麦を打つ。昨日とまったく同じ加水率で、同じ切りべら28本だから、太さも同じ。毎日、同じ品質の蕎麦を打てるのは、蕎麦打ちに精進する者にとっては、とても嬉しいことなのです。今日は隣町からいらっしたと言う蕎麦好きのご夫婦が、「お蕎麦がとても美味しかったからまた来ます」と、おっしゃって帰られた。後は常連さんたちだけ。昨日ほどお客が来なかったのは、曇り空で涼しい昼だったから。 そう言えば今朝は、いつも蕎麦屋の前あたりで、亭主がすれ違う若い女性が珍しく声を掛けてきて、「定休日は何時なのですか」と尋ねるのでした。蕎麦屋の先には、お袋様の住むマンションしかないから、いつも挨拶だけはしていたのです。常連さんの社長の会社に勤めている人なのかも知れないと、気にはなっていたのですが、そのうちにいらっしてくれるのだろうか。宣伝もしない蕎麦屋だから、ご近所の付き合いは大切なのです。客がいなくなっ午後に賄い蕎麦。 今日は定刻に店を畳んで、午後はプールでひと泳ぎ。女将はスポーツクラブに出掛けているから、帰りにコンビニで酒と煙草を買ったら、そのまま蕎麦屋へ寄って、明日の漬けものを漬けてくる。常連さんの農家のお婆さんが作ったという地這い胡瓜は、形は好くないけれど太くて新鮮だから好い。茄子も近所の農家の親父様が作るハウスものだから、この時期でも形が大きい。漬けものもやはり新鮮なものほど美味しく漬かるから嬉しいのです。明日からは三連休。

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いくらか涼しい午後…

昨夜は雷鳴が轟いて稲光も凄かったから、なかなか寝付けなかったけれど、涼しい朝だったので明け方からまた眠りに入ったのです。7時過ぎに女将に起こされて、pekoの散歩に出掛けると、気温が低いからかpekoもいつもと違ってすたすたと歩くのでした。見上げれば朝空も秋の装いで、昼は晴れても湿気がなければ爽やかになりそうなのです。これは蕎麦日和だろうと、俄然やる気が湧いてくる朝なのです。打ち立ての美味い蕎麦を食べてもらえるのが好い。 朝食後に、女将と今日業者が来ることになっている書斎のエアコン設置について、もう一度確認をしたら、早々に家を出る亭主なのでした。幟を立ててチェーンポールを降ろして、蕎麦屋の厨房で朝のコーヒーを一杯。モカマタリが届くまで、拙いコーヒーでもじっと我慢なのです。最近はイエメン産のモカマタリについて、テレビのドキュメンタリー番組などでも取り上げている。酸味がきつくなくて甘い深みのある味わいは、他の豆と飲み比べてみればすぐに判るのです。 売り上げは伸びなくても、そういったコーヒーの味がわかるお客が来て注文してくれれば好い。それまでは、ひたすら毎日自分で味見をしているのだから世話がない。霊犀亭にはそんなメニューの一品が結構あるのです。最近、出した豚のハラミの串焼きなども、酒の肴で仕込んでおくと、近所の子供連れのお客が来て、「美味い美味い」と食べたりする。子供は正直だから、不味い物は美味しいと言わない。酒も亭主が毎日飲んでも好いと思うものだけを揃えている。 ただ、土日以外は昼の営業だけの店だから、そうそう酒を頼むお客もいない。店で出ない物は亭主が実費で引き取るのです。だから、それが月々の赤字の原因とはならない仕組みなのです。ただ、料理の食材は廃棄するのを家に持ち帰って食べるけれど、これは廃棄分だから、純粋な赤字の原因となる。その日限りの野菜サラダがその良い例で、出る時は全部なくなるけれど、出ないとすべて持ち帰り。家でも捨てるわけにもいかず、蒸したり煮たり炒めたりです。 亭主の朝の予想通り、今日は蕎麦日和になったから、いつもよりはお客が多かった。生舟に二箱打った蕎麦も随分と捌けたから嬉しかった。湿度も低かったので、今日は39%の加水率でしっかりと蕎麦粉を捏ねて、切りべらも29本と細めの仕上がりだったから、細くてコシのある新蕎麦を味わってもらえたと思う。三人連れの小母さんたちが、「細いけれどコシがあって美味しいわね」と話していたから、上手く打てた時にちょうど好く来ていただけたのが有り難かった。 蕎麦好きのタクシーの運転手さんも昼の休みに寄ってくださった。蕎麦過ぎのリピーターの若い女性たちも、美味しいからまた来ますと言って帰ったという。今日は気候のせいか、全員が天せいろのご注文で、天麩羅がよく売れました。天麩羅は続けて揚げると油の温度が下がらないから、上手く仕上がるのです。でも、一度にお客が多すぎる時は、油が疲れてしまい逆に上手くいかない。平日はぱらぱらと10人前後のお客が、ちょうど好いのかも知れないのです。 今日は閉店後にガスの業者の点検が入って、しばらく店に足止めを食う。暑いだろうと冷たい蕎麦茶を出してやると、「初めて飲みました」と喜んでもらえた。家に戻ればエアコン据え付けの後始末で、お隣さんとの窓に目隠しを復元するのにまたひと苦労。涼しい午後だったのに、またひと汗掻いて、今度は蕎麦屋の出入りの業者から電話で、あと5分で店に着くと言うから、車を出して慌てて蕎麦屋に逆戻りなのです。味醂会社の営業マンも一緒に、冷たい蕎麦茶。 エアコンの効き具合を試す暇がなかったから、涼しいのに汗を掻いたので書斎で横になって試運転。時代の移り変わりで技術も進んでいるらしく、室外機も小さくなって亭主の思惑通りの場所に設置され、室内のエアコンの音の静けさも今までにないくらい。プールに掛ける時間はないので、女将に「食べるものがないのだろう?一緒にお遣いに行くか?」と言えば、珍しく素直に車に同乗する。晩のおかずは彼女の好きな鰹の皿鉢です。高知の海を懐かしむ亭主。

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直撃の台風以後のめまぐるしい日々…

水がしたたり落ちた書斎のエアコンの付け替え工事を前に、表回りの花のポットや煉瓦でその昔自分で作った壁を撤去する作業で、朝食後は大汗を掻きました。お隣のご主人にも話して、東側の窓の目隠しも外させてもらう。果たして、亭主のイメージする通りに窓の直ぐ脇に室外機が設置してもらえるか。明日は女将がスポーツクラブも休みなので、朝一番での業者の電話を待つことになっているのです。今回の台風とは直接関係がないけれど、何かと気忙しい。 被害のあった蕎麦屋の日除け暖簾は、この定休日には修理のめどが立たなかった。取りあえず、長椅子で裾を押さえて明日の営業を開始するしかありません。全部取り外して、袋縫いで縫い直せば済むことなのでしょうけれど、厚手の生地だから自分で出来るかどうか段取りがイメージ出来ないのです。数万円を掛けて作り直すよりは、どこかにお願いして修繕してもらった方が好いだろうと考えている。結局、今週も店の回りの草取りは出来なかったから気が重い。 10時過ぎにやっと厨房に入って、明日の蕎麦汁や天つゆを用意する。蕎麦茶も湧かして冷やす準備をすれば、それぞれの汁が冷えるまでコーヒータイム。昨日注文したイエメン産のモカマタリが届くまでは、簡単ドリップの拙いモカブレンドでも我慢して飲むしかない。鍋釜を洗って乾かしたら、もう昼の時間なのでした。女将がスポーツクラブから帰る前に家に戻って、昼飯を作るのが最近は亭主の仕事。冷蔵庫の残り物を使って、今日もカレー炒飯とコンソメスープ。 朝一番での力仕事が効いて、食後に眠くなるかと思ったら、横になってもなかなか寝付けない。身体と精神が覚醒しているのに、全身が怠いという状態なのでした。こういう時には、プールで泳いでくるのが一番だろうと、午後の蕎麦屋での仕込みの前に、暑い中を出掛けて行くのでした。子どもたちのスイミング教室が始まる前の時間帯だから、全コースが自由に使えるのです。果たして、元気な小母様たちが集まってコースを占領しているから、ちょっと迷惑気味。 それでも、両手を広げてのバタフライこそ出来ないけれど、スピードの遅い人に合わせながらも、クイックターンを決めてマイペースで三種目半ぐらいは泳ぐことが出来ました。ゆっくりのんびり15分ほど泳いだら、心も体も寛ぐのです。最近、肩凝りや腰痛がなくなったのも、やはり水泳のお蔭かも知れない。家の女将はヨーガで、亭主は水泳で、それぞれ日々の健康を保っているのです。これで家に帰ってひと眠りできれば、極楽の定休日なのですがそうも行かない。 泳いでまた汗を掻き直して、エスカレーターやエレベーターは使わずに、駐車場までの道程を歩くのです。これも少しは運動になるだろうと、車は駐車場の一番遠いところに停めるようにしている。プールは広い高層マンション群の中央の四階にあるから、遠く離れたタワー駐車場の二階までは、幾つも階段を登ったり降りたりしなければならないのです。行きにはちょうど好いウォーミングアップで、帰りもちょうど好いクールダウン。暑いのでコンビニでアイスを買った。 蕎麦屋に戻って午後の仕込みの始めは、蕎麦豆腐の仕込み。そして、明日のデザートにとフルーツの寒天寄せを作っておく。使った鍋にこびりついた豆腐や寒天を洗うのに、水でふやかしておく必要があるから、最初に済ませておくのです。次に明日の天麩羅の具材を刻み、それぞれ容器に密閉して冷蔵庫に入れる。お新香を漬けたり、あれやこれやで2時間近く、泳いだ後だからかなり疲れます。今日は東京の友人から台風の後の見舞いのメールが届きました。 テレビのニュースでも台風の通り道だった佐倉は、被害の大きな地域だから、皆、心配してくれるらしい。団地の近所の地域でも電線の工事が入っている所がありました。やっと家に戻ったところで、女将が「お隣にうちの屋根の瓦が落ちたんですって」と知らせに来る。夜になって地域の工事店を探し始めて、隣の窓の網戸も切れたというので、こちらも一緒に明日にでも電話をして修理を頼むように女将に指示しておく。大きな被害でなくて好かったけれど、忙しい。

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台風の後遺症…

明け方に暑くて目が覚めたから、居間に入ればpekoも起きている。散歩に連れ出して2ブロックほどを歩けば、やはり暑いのか水ばかりガブガブと飲んで、なかなか朝食を食べようとしないのです。朝食の時は食堂で亭主の足元に寝転んで、食休みには居間の亭主の椅子の下で眠っている。女将に言わせると、「お父さんの家来だから」なのだけれど、書斎のエアコンの取り替え作業に業者が来る前に、亭主の仕事は沢山あるので、段取りを考えるのに精一杯…。 お隣の家でも朝の涼しいうちにと庭の草取りをしているらしく、朝の6時だというのに何やら賑やかなのでした。朝食後に書斎で横になっても眠れないから、早々と蕎麦屋に出掛けて、昨日の洗い物の片付けをする。それから、いつものようにお袋様と仕入に出かけて、農産物直売所でいつものように野菜を運んで来る農家の奥さんと会ってご挨拶。茄子の色が落ちない漬け方は、ミョウバンで擦って漬けると好いよと教えてやれば、早速、家で漬けてみようと言う。 隣町のスーパーも朝から混んでいたけれど、今日は野菜もすべて新鮮なものが揃っていて、お袋様を家に送ったら蕎麦屋戻って、まずは仕入れた物の仕分けと収納。今日は返しを仕込んでおかなければと、調味料を並べてみたら味醂が足りない。もう一度、隣町のスーパーに出掛けたら、昼前で大変な混みよう。ついでに女将に果物を何種類か買って、そのまま家に戻って昼飯の準備にかかるのです。昼は、久しぶりに女将の好きなソース焼きそばを作ってやる。 台風の大風の影響で室外機に繋がるホースの位置がずれたのか、書斎のエアコンから水が漏れなくなったので、今日は久々にクーラーを入れて昼食後のひと眠り。遅い午後に目覚めてスーパーで買って来たパック型のモカブレンドを入れて飲んだら、いつものイエメン産のモカマタリの味には到底及ばないことに気が付いた。「早く注文すれば好いのに」と女将は言うけれど、亭主には亭主で、カード決済の仕入れがあまり重ならないようにという配慮もあるのです。 再び蕎麦屋に出かけて見れば、郵便受けにカナダからのエアメールが届いていました。店のエアコンを入れて封筒を開けてみれば、外国人の家族に交じって懐かしい30年前の教え子の写真が。確か、スイス人と結婚して、大学で心理学を教えているというところまでは、連絡が取れていたのです。国公立文系のクラスだったから、優秀な生徒たちが集まっていた時代で、テレビや人づてに皆の活躍は聞いているけれど、情熱に燃えていた時代の遠い昔の記憶です。 蕎麦屋の窓から、一昨日の台風でなぎ倒されたのひまわり畑が見える。その先に転がっているのは、隣のお爺さんの無人の野菜販売所。大風で、とたんの小屋がひっくり返ったらしい。やっと味醂が揃って5㍑の返しを作る夕刻。今の自分は、定休日も仕込みに余念のない隠居仕事の蕎麦屋の親父だから、心に何の屈託もない生活で、これが悠々自適なのだろうか。とは言え、台風で荒れた家の周囲の片付けや、店の周りの草取りなど山ほどの仕事がある。 洗濯物を干して畳んで、親子丼の具材を煮込んで冷凍したら、今日の仕込みを終わりにする。家に戻って相撲中継を観ながら、今晩も一献。晩に書斎でブログを書いていたら、息子から電話があったと女将が伝えに来た。佐倉は台風の通り道だったから、近辺では送電線が鉄塔ごと倒れたり、停電や断水で大変なところもあるようなのです。幸い、我が家の被害は、蕎麦屋の日除け暖簾のちぎれたことくらい。エアコンの故障の方が切実な問題かも知れない。 台風一過の熱風の吹く一日は、車外温度が37℃まで上がったから、残暑にしても相当なものです。明日は涼しいうちに、書斎の外側に置いた大きな花のポットを幾つも片付けて、明後日の新しいエアコンの据え付け工事に備えなければならない。蕎麦屋の仕込みもあるし、プールにも行きたいと思うから、なかなか大変な一日となりそう。歳を取ると若い頃の体力がなくなるからか、頭ではそれぞれ段取りのシュミレーションをしても、なかなか思うようには行かない。

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