Category Archives: ミニ菜園

梅雨が明けたら朝晩が涼しい……

朝の 5 時過ぎにすっきりと目が覚めて、やけに涼しかったので、これは蕎麦屋の草刈りでしょうと、道具を持って車で出掛けたのです。7 時前に家に戻れば、pekoの散歩にも十分間に合うから、時間に余裕もある。ミニ菜園の奥の半分がまだ手つかずだったから、大きな草を引き抜いて、鎌で少しずつ刈っていけば、一番奥にあるタラの木が随分と根が葉張ったらしく、あちこちから新しい芽が伸びている。二本だけ残して枝をすべて切った。 ついでに西側の小径沿いの木槿も、この間は道に伸びた枝を刈ったから、今朝は上を揃えて短く刈り上げたのです。切ったり抜いたりした枝や草は、何日か乾かしてから袋に入れた方が重量が減るので、小一時間で朝飯前の作業は終了。昨日切った紅葉の枝も、まだ駐車場に干したまま。毎週来る出入りの回収業者によれば、十分に水気を切った方が軽くなると言う。月に100kg の契約なのが、草刈りをするといつも追加料金を取られるのです。 7 時前に家に戻ってpekoの散歩に出ようとすれば、女将ももう起き出していて、pekoを玄関まで連れて来てくれました。今日は晴れるというので、洗濯物が沢山あったのか。騙し騙し、 1 ブロックだけ歩いて、亭主も家に戻って一息入れたいから、今朝は短時間で家に戻るのでした。朝食は好物の鮭と茄子の新焼だったので、とても美味しく頂きました。子どもの頃からの食習慣というものは、年老いてもなかなか変わらないないのだろうか。 食後のコーヒーを小さな湯飲みで入れてもらって、女将は生姜入りの紅茶を飲むのです。朝の食事が早いと、自然と蕎麦屋に出掛ける時間も早くなるから不思議。出がけに庭を見上げれば、ヘブンリーブルーの朝顔が、今日はそれらしい色に咲いていました。空はまだ曇っていたけれど、涼しいのが何よりで、蕎麦打ち室に入って早速、蕎麦粉を計量する。早朝に来た時に昨日の洗い物も片付けておいたので、今朝はいきなり蕎麦打ちなのです。 ところが、いつものように厨房でじっくり段取りを考える事をしなかったら、何を間違ったのか、水回しをしてやけに水が多いのに気が付いたのです。どうやら、小麦粉を150g 計った後で、蕎麦粉を600g 計らなければいけなかったのを、500g にしてしまったらしいのです。急いで蕎麦粉を追加して捏ねに入りました。生地は少し柔らかめだったけれど、何とか伸し終えて8束の蕎麦を生舟に並べる。今日は 15 食だけの準備で開店です。 抹茶きな粉の大福を四皿、野菜サラダを三皿盛り付けて、時間に余裕があったから、女将の仕事を少しでも減らそうと、三種類の小鉢を盛り付けました。茹で蛸の入ったモズクの酢の物と大根のなた漬け、そして、夏用の筑前煮。今日はちょうど盛った小鉢の数だけお客が来たから、次の営業にはまた盛り付けなければならなかったのです。どれもお客様には好評な物ばかりですが、たまに人によってお酢が嫌いだったり、酒粕が嫌だったり…。 暖簾を出したらすぐにお客様がいらっして、悩んだ挙げ句にやはり天せいろのご注文なのでした。「手指の消毒をお願いします」と、最近の感染拡大のニュースをよく見ている女将も、大きな声でアナウンスするようになりました。外は青空が広がって、じりじりと暑さが増している様子。隣町の常連さんがやって来て、「梅雨が明けたってよ」と、最新の情報を届けてくれました。それから次々とお客がいらっして、1 時過ぎにお蕎麦は完売。 密を避けるために三組までで満席の看板を出していたら、外で待っているお客いたので恐縮。早めに暖簾を下ろして、2時には家に戻り、遅い昼飯に冷やし中華を作って食べたら暑さで疲れたのか、ひと眠りしたつもりが目が覚めたらもう 4 時半で、慌てて蕎麦屋に戻って追い打ちをかけるのでした。夕刻の開店の時刻には間に合わずに、5時過ぎにご夫婦でいらっしたお客様には、準備中の看板を出したままで、申し訳ないことをしました。

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涼しいけれど蒸した一日で…

夕べは11時前には床に就いたのに、朝が涼しかったからか、何度も目覚めながらも、8時まで起き出せませんでした。どうしても定休日にはいろいろと予定を入れてしまうから、老人のスケジュールとしてはかなりハードなのです。蕎麦を打って営業をしている日の方が、逆に分かりやすくて気が楽という面もある。開店時刻までに仕込みを終えるという一つの目標だけだから、それをクリア出来れば、後のプールやブログは自由裁量なのです。 今朝はpekoの散歩も女将が代わってくれて、亭主が居間で食休みをしていたらコーヒーを入れてくれたけれど、ゴミ出しや洗濯、庭の草取りなど朝の忙しい時間に、いろいろと世話をかけていることになる。彼女の一日の大きな目標は、スポーツクラブの始まる時間に間に合うように家を出ることなのです。毎日が休みなしの生活なのは、今の亭主も同じだけれど、現役で働いていた時代とは違って、あまり文句も言えない境遇であるは確か。 亭主が夕べから繰り返しシュミレーションしていた今日の予定は、蕎麦屋の草取りの続きと小鉢類の仕込みなのでしたが、いざ店に着いてみると、どうも駐車場のモミジの木の枝が伸びすぎていて気になるのでした。涼しいうちにと脚立を出して、無理をせずに手の届く範囲を切り落とし、後は高所用の鋏で切れば好いと、西側の木槿の木を剪定して葉は花がらを掃き集めておくのです。南側の庭の半分はまだ鬱蒼と茂った草むらのままで残念。 小一時間の掃除を終えて手洗いをしたら厨房に入り、まずは昨日買ってきた鶏肉を使って親子丼の具材を煮始め、最近、定番となった夏の筑前煮用に切り分けた鶏肉に、片栗粉をまぶしておきます。落とし蓋をした親子丼の具材に十分に味の染み込む間に、筑前煮の材料を刻み、今度は中華鍋に油を敷いて鶏肉から順番に炒めていくのです。鍋に移して出汁を入れたら、野菜に火が通るまで煮込み、鶏肉を加えて味つけをして煮込んでいきます。 この段階で、もう11時を過ぎたから、今日は午前中にプールに行くのを諦めて、モズクを洗って短く切ったら、キュウリを掃除して茹で蛸を切り、すし酢と出汁で味つけをしていくのです。これで、昨日のなた漬けと合わせ、今週の小鉢は三品用意できたことになる。出来たての筑前煮とモズク酢は、小振りのタッパに分けて、お袋様の家に持って行く。そして女将の戻る前に家に帰って、先週の店の残り物を使って、昼の準備を始めるのです。 午前中に泳ぎに行けなかったから、午後は昼飯を食べてからプールに出掛けなければならない。カレー炒飯を食べて食休みをしても、昔と違ってなかなか腹がこなれないから大変なのです。子どもたちのスイミングが始まる前のプールは、水中エアロのプログラムが終わったばかりだから、泳げる人が結構いるのでなかなか辛いものがあります。午後のプールの帰りに家の買い物をして、食材を届ける業者が店に来るのを待ってもう一仕事です。 家に買い物を届けて蕎麦屋に向かう途中で車の電話が鳴るのでした。業者からで道が混んでいるから 5 時半になってしまうと言うので大変。今日は夜のパトロールがある日だったから、夕飯を食べてすぐに出掛けなければならないのです。明日の天麩羅の具材の切り分けと、ナスとキュウリとカブのぬか漬けを済ませて、コーヒー豆を挽いて業者を待つ。一日何度も時間に区切られて行動を制限されるのは、やはり歳を取るとかなりきついか。 夜は夕飯の時刻を過ぎていたのに女将が食事を待っていてくれたから、妙なこともあるものだと思っていたら、土用の丑の日に食べなかった鰻を用意していたのでした。大相撲も結びの一番だけを見てお終い。また食休みに時間がかかる。パトロールの集合場所も集会所の中庭で、今日は涼しいからか集まりがよく、マスクをしていない人もいる。歩く時は距離をおいてマスクは外している亭主。小一時間、話が止まない老人もいるので要注意。

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四連休の初日は雨模様で…

9 時からは雨という予報だったから、夕べは 11 時前に床に就いて、今朝は 4 時半にすっきりと目覚めたのです。蕎麦屋の南庭の草取りの続きをしようと決めていたのだけれど、さすがにまだ早い時刻。5 時前にpekoを散歩に連れ出し、4ブロックを歩いて公園まで行く。5 時半には蕎麦屋に出掛け、近所迷惑にならないように、まずは厨房で米研ぎ済ませ、デザート、蕎麦豆腐を仕込んでおきます。そして西の小径に散った木槿の花を掃く。 お隣のご主人が出掛ける時刻には、軍手をはめてビニール袋と釜を持ち、黙々と草取りを始めるのでした。昨日切り落とした角の月桂樹の葉が思ったよりも量が多く、たちまちビール袋は一杯になる。セージやベイリーフ、ローズマリーの香りが辺り一面に漂い、亭主を元気付けるのでした。鎌で伸びた草を刈っていけば、初夏に一度、耕してあるので思ったほど草を取るのが大変ではありませんでした。小一時間で二袋目を終了。汗だくです。 7 時になったから、家に戻ってシャワーを浴びたけれど、一度、熱くなった身体からは汗が噴き出てくるから堪らないのです。暑い暑いと言っていたら、「痩せるわよ」とそっけなく女将が言うのでした。朝飯のおかずは蕎麦屋で残った三ツ葉の卵とじとお新香、そして肉じゃが。これだけを食べ切るのも大変で、最近はかなり胃が小さくなった亭主。それなのに体重は思ったようには減らないから不思議なのです。やはり汗をかかなければ…。 いつもよりも少し早く蕎麦屋に出掛け、いつもの朝の準備を済ませたら、今朝は最初に蕎麦を打つ亭主。このところ、定休日明けは 1kg を打っているのですが、連休初日とは言え降り出した雨の具合から、これではあまりお客は見込めないだろうと思うのでした。昼にかけて強く降るという予報だったから尚更のこと、それでも、この 1kg を上手く仕上げようという意識で本伸しを終えます。38.5%の加水では少し硬く、伸し幅もせまくなった。 毎日、新しい課題が出来るのです。生地が柔らかければ伸し易いけれど、包丁打ちをする時には、少し硬い生地の方が切りやすいというメリットもある。どちらにしても、しばらく研いでいない包丁を研いだ方が好いのかも知れない。厨房に戻って夕べ漬けた糠漬けを取り出し、切り分けて小鉢に盛り付ける。今日の小鉢は、モズク酢と大根のなた漬けと合わせて三種類。雨はますます強く降っていたけれど、開店して直ぐお客がいらっしゃる。 いつもランチセットを頼まれる常連さんの親父様でした。窓は開けてあるし、入口で手指の消毒をして頂いたけれど、「仕事で東京に行けば、相手が皆マスクをしていないのでびくびくですよ」と、カウンターに座って大きな声で話すものだから、こちらも逆にびくびくなのでした。小降りになった雨の中を、駐車場に車が入って、見ればお隣の伯母さんなので驚きました。孫夫婦が曾孫を連れて尋ねてきたとかで、窓辺のテーブル席にご着席。 注文の品物を出し終えた頃に、またお客様がいらっして、雨が降っていると言っても、やはり連休の混みようなのかと思うのでした。大盛りが幾つも出たので生舟の蕎麦は 1 時を過ぎてもう残り僅かになりました。お客も途切れたところで、そろそろ片付けに入ろうかと、かき揚げを揚げてスタッフと賄い蕎麦を食べ終えたところで、車が一台駐車場に入ってくる。仕事途中らしい女性客で、天せいろと蕎麦豆腐、デザートの抹茶小豆をご注文。 これでお蕎麦売り切れの看板を出して、ゆっくりと片付けをすることが出来る。隣の家に巣を作っている燕が、何故か雨の中を電線に止まって辺りを見回している。親鳥なのでしょうか。子どもたちも随分と大きくなって近所を飛び回っているのに、まだ、移動の旅には出ないようなのです。早めに家に帰って女将に今日の報告をすれば、「雨なのに随分お客が来たわね」と喜んでくた。祝日はスポーツクラブが早じまいだから、プールはなし。

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暑い中をお客の来ぬ間に草むしり…

ひんやりとした朝だったけれど、空はいつもの夏の空。今朝は何とか公園まで peko を連れて行くことができたので、まずはほっと一息なのです。新緑の鮮やかだった木々の緑が色濃くなって、季節の移ろいを肌で感じる。コロナコロナで気の重い毎日ですが、自然はいつものように時を刻んでいるのでしょう。右手の空き地には深紅のバラが今年も見事に咲いていました。ここまで歩くと peko も観念したと見えて、3ブロックを周って帰る。 昨日もお客が少なかったから、今朝は蕎麦屋には出掛けてもあまりすることがない。それでも、頼んだ荷物の来る日だからと、いつもよりも早く家を出る亭主。朝の仕事を終え、厨房の椅子に座って珈琲を一杯飲んだら、とりあえず蕎麦を打たなければと蕎麦打ち室に入るのです。室温25℃ 、湿度は40%だったから、加水率は42%弱で蕎麦粉を捏ね始めたのですが、これが絶妙の柔らかさで、どうしていつもこの硬さにならないのかと考える。 蕎麦玉をビニール袋に入れて寝かせている間に、厨房に戻って豚のハラミの仕込みを済ませる。出る時にはよく出るのですが、このお客の少なさでは期待もできないけれど、週末に向けては用意をしておかなければならない一品なのです。冷凍庫のストックが底を付いたから、来週には仕入れておかなくては。売れない週は、亭主が自宅に持ち帰って酒の肴にする。もともと、家で美味しく食べていたから、蕎麦屋でも出そうと考えたのでした。 酒飲みの気持ちは酒飲みにしかわからない。たくさん飲んで酔えば好かった若い頃とは違って、酒も料理も少ししかいらないので、少量の美味しい肴が酒を更に美味しくさせるもの。まだ歯ごたえも欲しい年齢だから、食感もほどほどにあるものが欲しいのです。今日の蕎麦は切りべら28 本で135g 。包丁を打つときに、トントントンと乾いた包丁の音が響くくらいの方が、やはり生地の硬さはちょうど好いのかも知れぬ。今朝はこの音だった。 天気も好いし、暑さもそれほどでもなかったから、もしかしてお客が来るかと思ったけれど、暖簾を出して一時間経っても一向にお客の姿は見えないのでした。天婦羅鍋の油を温めて、蓮根とかき揚げを揚げて気を紛らわす。それでもお客は来ないから、蕎麦を茹でてスタッフと賄い蕎麦をぶっかけで食べる。この時だけは、お客が来なくても、蕎麦屋であることの有難味を痛感するのです。揚げたての天婦羅、蕎麦、汁の美味しさは限りなし。 昨日の反省から、スタッフと二人揃って店番をしていても時間が無駄だからと、今日は亭主が店に出ている間に、奥の座敷を掃除機をかけてもらった。几帳面なスタッフは畳まで拭いてくれた。そして、彼女が店に戻ったら今度は亭主が外に出て、東側のミニ菜園の草取りをする。あんなに億劫だったのに、やり始めればわけもないのでした。これで蕎麦屋の建物の周りの草取りは終わり。何か野菜でも植えないと、またすぐに草が生えてくる。 結局、今日はお客がなかったから、お袋様に電話をして残った蕎麦を取りに来ないかと話をする。彼女も家にいるばかりでいい運動になるかと思って、天婦羅を揚げて、野菜サラダやデザートのイチゴ大福を一緒に持たせるのでした。早めに家に帰ってひと眠りしたら、涼しくなる夕刻に、蕎麦屋に戻って明日の糠漬けを漬けておく。そして、その足で煙草を買いに1km 先のコンビニまで歩いて出かける。みずき通りの緑も濃くなっていた。

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すでにこれは炎天下…

朝からやけに暑いから、庭の芍薬ももうすっかり花を開いている。玄関先で女将が pekoの散歩に出ようとしていたので、亭主が代わって外に出たのです。ところが女将がリードの着け方を間違えたのか、いつの間にか peko の身体がすっぽ抜けて、一人で家の前の通りを歩いている。近場で用を足したらもう門の中に入ってしまった。その後始末をしていた亭主は追いかけるように階段を昇るのでした。ミニバラが今朝も元気でお出迎えです。 朝食に銀ダラを焼いてくれたのは嬉しかったけれど、味噌汁も糠漬けもすべて極端に味が薄過ぎるので、文句を言いたくなる前に切り上げて洗面に行く。「珈琲を入れましたよ」と言われて、やっと居間で一休み。今朝は昨日の続きで、蕎麦屋の庭の草取りから始めようと心に決めていた。暑くならないうちにと、70 ㍑のビニール袋と剪定ばさみに鎌とミニ鋤鍬をもって西側の狭い庭に向かう。玄関前の柊南天は昨日のうちに刈り込んである。 これで紫陽花と馬酔木にも陽が当たるのです。昨日切ったジャスミンの蔦や槿の枝をどんどんビニール袋に詰めていけば、地面を這うジャスミンの蔦がまだたくさん残っている。剪定バサミで次々と切って、鋤と鍬で地面を耕しておく。根を切らないと雑草はまたは生えてくるのです。脇の小道に出て、枝の伸びた槿や蔦を切りそろえ、地面の隅に生えた雑草を片っ端から鎌で掘り抜いていく。ビニール袋が一杯になる頃にはもう汗だくでした。昨日の草取りの成果に加えてもう一袋を並べて約一時間。例年のことながら、慣れてくればわけもないことなのだけれど、やり始めるのが億劫なだけ。残るは東側の野菜ポットとミニ菜園のみですが、今日の午後にでも終えられるか。二週間ぐらいかけて定休日ごとに全部草を取り終えるころには、また生えてくるのが雑草で、耕して何か植えないといけないのです。不要不急でホームセンターにも出かけていないから、苗を買ってこなくては。 やっと店の中に戻ってエアコンを入れる。厨房の温度計は25℃を表示していました。外はもっと暑いということ。蕎麦豆腐を仕込んだら、例によって天婦羅の具材を切り分けて、カボチャはレンジでチーンする。蓮根はピーラーで皮を剥き、3mm ほどの厚さで輪切りにして酢水に浸ける。鍋のまま火にかけて約10分。一個300円もするようになったからから、そろそろ終わりにしたいのだけれど、お客は少ないし、次の野菜が決まらない。 先週は二個も買って蓮根だけ大量に残ってしまったのです。インゲンがだいぶ美味しくなったから、天婦羅にもちょうど好いのだけれど、蓮根の存在感にはちょっと負ける。いっそのことキスかメゴチを付けて見ようか。季節的にもちょうど好いのかもしれない。房総の海に船出してキス釣りに出掛けた夏を思い出す。ただ、キスやメゴチは蓮根よりも更に値が張るのです。天せいろを値上げしたのは好いけれど、お客が少ないから効果は不明。 早めに家に戻って、昼は久しぶりに女将とスパゲッティーのミートソースを食べる。パスタは好い具合に茹でたけれど、出来合いのソースではやはり物足りないのでした。むしろ肉やピーマンや玉ねぎを入れて、ナポリタンにした方がいいようなソースだった。相当にカロリーがあるから、運動不足の最近はあまり食べていなかったけれど、身体をもっと動かして、いろいろなものを食べる方が健康的なのかもしれない。眠くならない午後です。 一緒に昼を食べた peko は亭主のフットレストに大の字になって眠り出す。午後はまた暑くなるから、夕方になってからお新香を漬けに行こう。出入りの業者が海老を持ってくるはずだった。書斎の障子を開ければまるで真夏の陽射し。この炎天下でミニ菜園の草取りができるだろうか。エアコンを入れては涼しくなってまた消す。本当の夏には書斎の屋根が熱くなって部屋の温度が下がらないからこんなものではない。暑さはこれからなのか。

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朝から蒸した一日でした…

定休日だというのに、いつもの時間に目が覚めたから、6 時に車で家を出て蕎麦屋へ出かける。昨日、水に浸けてあった干し椎茸と昆布の鍋を火にかけて出汁を取るのです。蕎麦は残ったけれど、蕎麦汁がなくなったので家で蕎麦も食べられないから、朝のうちに仕込んでおこうとちょっと頑張った。2㍑の鍋に一番出汁を濾して、返しを加えて約20人分の蕎麦汁を作ったら、水で鍋ごと冷やして蕎麦徳利に詰める。残りは瓶に入れて保存する。 その間に二番出汁を仕込んで、天つゆ用に1.5㍑、予備の器に2㍑入れ、これも冷やして冷蔵庫で保存する。鍋類を洗って、ちょうど7 時前でした。タケコプターのようなモミジの種が赤く色づいて、今にも飛んでいきそうだった。家に戻って peko の散歩に出れば、今日は 1 ブロックを周っただけで帰宅する。朝食を終えて朝ドラの時間にまた蕎麦屋へ出かけ、珈琲を飲みながらネットで今朝のニュースを見ながら、仕入れのリストを確認する。 9 時前にお袋様に電話を入れて、出かける準備は整っているというので、車で迎えに行ってそのまま農産物直売所に行くのでした。何故かこのところ開店時間の前だというのに車が多い。中に入ると買い物リストを片手に団地のご主人たちが狭い店内を回っている。これも外出自粛の影響だろうか。今日はトマトとキャベツと葉の付いた蕗と蕪、そしてレタスが新鮮そうで目を惹いた。それでも野菜ばかり2000 円ほど買い込んで隣町へ向かう。 こちらのスーパーも広い駐車場には車がいっぱいで、この界隈では人気の店なのです。今日はパプリカは好かったけれど、生シイタケが古いものしかなかったので、選びに選んで少しだけ買っておく。大根が70cm もあろうかという大根が127 円だったから二本も買った。まだ酒粕と柚子皮の千切りが蕎麦屋の冷凍庫に残っていたので、なた漬けを仕込んでおこうという考え。店のお客は半減したけれど、それでも仕入れは二割ほど少ないだけ。 やはり店のメニューの多さが、用意する野菜の種類の多さにもつながっている。小鉢の材料にしても、種類が少なくては足りなくなるのではないかと、つい余分に買ってしまうのです。お袋様を家まで送ったら、蕎麦屋に戻って、早速、検品。午前中に仕込みのできるものだけ残して冷蔵庫に入れたら、大根を切って漬物器で塩漬けにする。蕪と蕗の葉を落として、蕗は塩で板摺りにして大鍋で葉とともに湯がいて、一番面倒な皮むきを始める。 皮を剥いた茎の部分は5cm ほどに切って、出汁醤油と砂糖で煮詰める。葉の部分は何度も水にさらして、水を絞ったら細かく千切りにしておく。フライパンに味噌とみりんと胡麻油に砂糖を加え、煮立ったところで千切りの葉を入れてよく絡めるのです。最後に白ごまをまぶして完成。さすがに葉が新鮮なので柔らかく苦みもすく少ない。春の山野菜は、ほろ苦さが好い。これは酒の肴に絶品だと嬉しくなってしまう。昼は女将と蕎麦を食う。 いつもなら、食後のひと眠りの時間だけれど、今日は横になっても寝付けなかったから、三度、蕎麦屋に出掛けて駐車場の草取りを始める。二週間前にしっかり根の部分から取ったばかりなのに、もう草が伸びているから凄い。モミジの種が飛んであちこちに芽が出でいたから、今日こそはと小さなポットに植えてみた。育ったとしても、大きな木になる前に、こちらの寿命が尽きるだろうとは思うけれど、生命の愛おしさについ唆かされた。 店の西側の狭い部分まで草取りを進めて、その先はジャスミンのツタが生い茂る一角。綺麗に花が咲いて、脇の小径を通る人に香りを届けたいと思って植えたのが運の尽きで、切っても切っても建物の隙間まで入って来る有様。 1 時間ほど頑張ったけれど、暑くなって休憩にしました。酒粕を煮詰めて砂糖を入れて、なた漬けを漬け込んでいたら、ゴミ回収の業者の若者がやって来て、ゴミ袋を見て「ずいぶん頑張りましたね」としばしの会話。 ゴミ袋がいっぱいになったので、後はツタを切り落とし、草を抜いて明日に望みをつなぐ。今日はよく身体を動かしたから、晩酌が美味かった。つまみに出るインゲンと蕪の葉も、先ほど作った蕗の葉の味噌和えも、後から出てきたみつせ鶏の団子焼きも厚揚げの焼き物も、すべて蕎麦屋の残り物。女将には苦労を掛けるけれど、それでなくてはこの難局は乗り切れぬ。早く持続化給付金が支給されないものかと、心待ちにする毎日なのです。

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清々しい蕎麦日和だったけれど…

庭で洗濯物を干していた女将が「行ってらっしゃい」と亭主を見送る。芍薬の花がまた今日も少し開いているのでした。朝はどうしても涼しいのが最近の陽気で、ジャンバーを着込んで蕎麦屋まで歩けば、近くの会社に出勤する顔見知りの奥さんとすれ違って挨拶をする。息子さんと一緒に蕎麦屋にも来てくれたことがあるから、マスクをしていてもその人だと分かった。今日も青空の広がる暑くなりそうな天気だけれど朝はまだひんやりです。 朝の仕事を終えて珈琲を一杯飲んだら、蕎麦打ち室に入って温湿度計を見るのも仕事。今朝は17℃ といつになく涼しく、湿度も37%と乾燥していたから、加水率は45%にして蕎麦粉を捏ね始めたのです。わずか10cc に満たない水の量の違いなのに、少し柔らかめだった。蕎麦玉を寝かせている間に、厨房に戻って次の仕込みの準備をしたら、また蕎麦打ち室に入って打ち粉を少し多めに振りながら生地を伸していく。切りべら26本で135g。 生地が柔らかいと、どうしても奥行き一杯まで伸すから、切った蕎麦一本の重さが増えるのです。白玉粉を氷糖蜜で溶いてあったから、すぐに火にかけて求肥を作り、抹茶きな粉大福を包み始める。漉し餡の新しい袋を開けるまでもなく、今日は三皿だけにしておく。野菜サラダの具材を取り出して、ブロッコリーとアスパラを茹で、いつもと同じくキャベツやニンジンを刻み始める。11 時には仕込みが済んだけれどまだ大釜の湯が沸かない。 仕込みをしている間は忘れているけれど、外出自粛だからあまりお客は見込めないのだと我に返るのです。今年はまだなにも植えていない東側のミニ菜園には、種が飛んだ春菊が育って花を咲かせていた。上手くすればこの花から種が取れるだろうか。わざわざ買いに行くのも面倒だから、調べてみる価値はありそうだ。今週の三種類目の小鉢は、椎茸とニンジンと蒟蒻と蓮根の煮物に絹さやを彩りで添えてみた。果たして今日は出番があるか。 賄い蕎麦でも食べておこうと思ったのだけれど、湯が沸かないから、豚のハラミの串刺しを仕込んでおくことにする。ハラミとは横隔膜の筋肉だそうだけれど、豚の横隔膜がどんなものなのかは知る由もない。売っているスーパーを見つけたから、長いこと自宅で食べていた。比較的柔らかい歯ごたえとしつこくない脂の乗り具合、カロリーも低めだし、酒の肴にはちょうどいいのです。グリルで焦げ目がつくまで8分ほど焼けばいい感じです。 今日もまた長い時間お客を待つのかと思っていたら、暖簾を出して10分ほどしたら植木屋さんらしい軽トラックが駐車場に停まった。中年のご夫婦と思われる二人がテーブル席に座って、天せいろととろろ蕎麦のご注文でした。やはりお客が来るとやる気が出るもので、スタッフの動きも好い。天婦羅を揚げて蕎麦を茹でていたら、もう次のお客がご来店なのでした。今度は天せいろとせいろ蕎麦二枚のご注文だったから、時間差で二枚出す。 皆さん初めてのご来店と見えて、帰りには店置きのパンフレットをお持ち帰りになるのでした。「蕎麦が美味しいわ」とおっしゃる奥様には「打ち立てですから」と応える亭主。いつもなら、こんな清々しい空の蕎麦日和には、これを何回か繰り返すのだけれど、外出自粛の最中だからか、その後はもうお客が来ない。来ない合間を見計らい、インゲンを天婦羅にして、スタッフとぶっかけで賄い蕎麦を食べておく。コゴミもタラの芽も終わり。 季節の野菜もほんのひと時が旬。竹の子も、コゴミもタラの芽もひと月足らずの期間しか出せないのが、名残惜しくもある。次はインゲンや絹さやだけれど、蓮根もそろそろ値が上がっているので終わりになる。早めに洗い物と片づけを終えて、スタッフと店を出るのです。帰り道、長く空き家だったところに越してきた家族がいるらしく、奥さんが掃き掃除をしてたから「こんにちは」とお互いにご挨拶。庭の芍薬はまた花が開いていました。

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朝からむーっとした暑さの一日で…

時計が 6 時半を回ったので、居間に行って peko を散歩に連れ出す亭主。夕べは一緒に遅くまで映画を観ていたから、どうかと思ったけれど、居間のドアを開ければもう本人は行く気十分で、公園まで歩いてさらに 3 ブロックも回ったので今朝は優秀。台所に入った女将が朝食を与えていた。亭主の朝飯も7 時には用意されている。居間の椅子に座って食休みをしていたら、もう peko がやって来て膝の上に乗る。女将が珈琲を入れてくれた。 膝に乗ったらすぐに眠るのが peko の習慣で、ポカポカと暖かいから、こちらもつい眠気を催すのです。仕事がなければ自分もまた床に入って眠るのだろうか。そんなことを考えながら、8 時前には家を出て蕎麦屋に向かうのでした。朝からやけに暖かいのです。昔、オーストラリアのダンク島に滞在した折に、何枚か土産に買った半袖のポロシャツが着心地が好いのでいまだに着ている。Mサイズでも大きすぎたから、家では誰も着なかった。 蕎麦屋に着いて幟を出してチェーンポールを降ろしたら、モミジの花が気になったので近くに寄って見たら、もう種が出来ているではありませんか。小さなタケコプターのような羽が花の跡に生えて、こんな早くから飛んでいく準備をしているから驚いたのです。自然が持つ種の保存の先見性と洞察力は実に素晴らしい。幾世代にもわたって進化し続けた結果なのでしょうが、人間にはそうした生命力を遺伝的に受け継ぐ能力があるのだろうか。 蕎麦打ち室に入れば室温23℃ 、湿度が57 %もあったから、やはり今朝はむっとする暖かさだったのです。加水率は44 % に抑えて、今朝は蕎麦粉を捏ね始めるのでした。それでもまだ生地は柔らかい仕上がりで、打ち粉をたっぷりと振って、何とかいつもと同じように包丁打ちまでこぎつける。昨日残った蕎麦と合わせて、今日は14食の蕎麦を用意する。連休の日曜日だからと、外出自粛でも万が一のためにと少し多めに用意しておくのです。 蕎麦を打ち終えたら、イチゴ大福を包んで、野菜サラダの具材を刻む。夕べ包丁を研いだので、今朝は本当に気持ちよくキャベツやニンジンを刻むことが出来ました。やはり、包丁は調理人の命かも知れない。切れなくなったとは言っても、家庭などにある包丁に比べたらとんでもなくよく切れるのですが、研ぎを入れたばかりの包丁は、野菜などを細く刻んだり薄くスライスしたりする工程で、イメージ通りの切れ味になるから嬉しいのです。 11 時には開店前の仕込みをすべて終えたので、かき揚げを揚げてぶっかけで蕎麦を食べておく。天婦羅粉の溶き具合、天婦羅の揚げ具合、蕎麦の茹で具合をこうした折に確認しておくのです。早お昼から戻った女将が竹の子の若竹煮を盛り付けてくれた。暖簾を出して間もなく、先日電話があった昔の教え子が女性連れで現れた。30周年の同窓会の折に亭主が蕎麦屋を営むと彼に伝えたのは彼女なのだとか。そう言えば皆優秀な学年だった。 昔話に花が咲き、現在の話になって、時代遅れの亭主の生活は、隠居仕事の蕎麦屋なのだと皆で大笑い。その昔、フィリピンのバリカサ島に潜りに出かけた時も彼は一緒だった。海軍特殊部隊の軍人だったというガイドの男性が、無数の島のある自国で、ダイバーたちを案内するのは “spirit of adventure” だと言ったのを思い出す。他のお客もぽつりぽつりとご来店で、外出自粛の時世だけれど、彼らが帰ってからもまだお客がいらっしゃる。 後片付けの合間にミニ菜園に出てみれば、コゴミもタラの芽ももう終わりの時期になっていた。彼らの成長の速さに収穫が追い付かないのです。亭主が久しぶりによく喋って楽しそうだったからか、女将も機嫌よく二人で家に戻る。ひと眠りして夜の営業に出掛ければ黄昏てからお客がご来店。カルビー丼と天丼とせいろ蕎麦の注文だったから、慌てて竹の子のお吸い物を作る。竹の子を今年は初めて食べると喜ばれ、次に若竹煮を出してやる。

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急に夏日になって…

玄関わきのミニバラがまた新しい花を咲かせていました。よく見ればその周囲にも沢山のつぼみが付いているではありませんか。今朝は昨日にもまして暖かい朝だったから、亭主は半袖のポロシャツを着て蕎麦屋に出掛けるのでした。店の中はまだ朝の 8 時だというのに 23℃ もあるから、奥の座敷や洗面所を含めてすべての窓を開け放って風を入れるのです。急な気温の変化にはなかなかすぐには適応できないのが、歳を取った証拠なのか。 昨日の蕎麦は売り切れたから、今朝は二回の蕎麦打ちをしなければならない。夕べ、どれだけ打てばいいだろうかと女将と話をしていたから、今朝は朝食も早い時間に用意してくれたのです。蕎麦打ち室の室温も23℃ 、湿度は46% だったから、今朝も加水率は44%強で蕎麦粉を捏ね始める。蕎麦を二玉仕上げたら、ビニール袋に入れてしばらく寝かせておく。その間に厨房に戻って葱切りを済ませ、糠床からキュウリとカブを取り出すのです。 糠床は冷蔵庫に入れてちょうど16 時間。この時間が絶妙の仕上がりで、漬けている時間が長すぎても駄目だし、短すぎても美味しくできない。昆布や干し椎茸を入れて糠床の手入れをしっかりしているから、旨味成分が染み出ているのかも知れない。安上がりな小鉢なのですが、美味しく出すためには漬け込む時間の調整が難しいのです。竹の子の若竹煮も作ってあるけれど、今日はこのお新香と大根の鉈漬けを先に出すことにするのでした。 蕎麦打ち室に戻って、二玉の蕎麦を伸して畳んで包丁切り。切りべら28 本で135g の蕎麦の束を包み、二箱の生舟に分けて冷蔵庫で保存する。蕎麦打ちを始めたのが早かったお蔭で、9 時40 分には打ち台の片付けまで終えて、玄関先に出てエプロンに付いた打ち粉を払う亭主。いつになく暖かい朝なので、蕎麦打ちを終えたばかりの身体には、ちょっと熱いと感じるほどなのです。向かいの畑を見ればこの辺りに住み着いている雉が出ていた。 よちよちと歩き回るのは色の綺麗な雄の方で、雌はだいたい少し離れた木の上とか藪の中にいることが多い。のんびり歩くのはこの暖かさで警戒心が緩んでいるからで、人が近づくと早い動きで遠ざかっていくのが常なのです。今日はカメラを持って電信柱の陰から近くに寄って、更にデジタルズームでシャッターを切った。鳥はすこぶる目が好いから、こちらの姿が視界に入ったら、もう逃げられてしまうのです。のどかな光景だけれど大変。 撮影タイムが終わったら厨房に戻り、白玉粉と氷糖蜜を計量して溶かす間に、イチゴのヘタの部分を切って白餡で包んでおく。早めに火を止めたら熱々の求肥を練って、これを包んでいくのですが、このところ毎日包んでいるから自然と同じ大きさになるのが嬉しい。ちょっと残った求肥で見本のイチゴ大福を包み、半分に切ってお客に見えるようにしておく。あとで女将と二人でこれを食べたけれど、確かにイチゴの爽やかな酸味が美味しい。 短い旬の果物の味わいです。今日は暖簾を出す前に窓の外にお客が姿を見せて、「早くてすみません」と店に入って来た。見れば隣町から歩いて来るリピーターのお二人でした。運動不足になるからと歩いて来ては、何本もビールを飲んで串焼きを頼み、天せいろの大盛りを二人で注文なさるから、元気な老人たちなのです。今日はイチゴ大福を全部お持ち帰りになった。大きな声で話をしながら、1 時間以上も座っていたから丁度いい食休み。 お客のいない時間を見計らって、亭主はぶっかけ蕎麦を食べておく。それでもまだお客が来ないから、ミニ菜園に出てコゴミとタラの芽を採って来る。閉店間際に隣町の蕎麦好きの常連さんがいらっして、野菜サラダと天せいろのご注文。夜は明日と明後日の連休に備えて、出汁を取って蕎麦汁を仕込んでおく。店の中の気温は26℃ だから、冷房を入れて窓を開けていた。これもコロナ対策のひとつ。明日も朝から暑そうで真夏日は続きそう。

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初夏の陽気で…

朝食を食べ終えて亭主の膝の上で眠り始めた peko を置いて、今朝も9時前には車でお袋様を迎えに行く。団地の北の外れにある農産物直売所までは約 2 km 、若葉の並木道を走って、躑躅の咲く通りを抜けたら旧道で団地が途切れる。その道の向かい側に百坪たらずのプレハブの店舗と、広い駐車場があるのです。農家の人たちが各自開店間際に野菜を持ち寄って、忙しそうにバーコードと生産者の名前を印刷した値札を貼っているのでした。 最近はいつも新鮮なトマトをここで仕入れている。ハウス栽培だから暖房費がかかって、小振りのものが 6 個で 330 円だから、決して安くはないけれど、品が好いので毎日の野菜サラダには欠かせないのです。今朝は、傷のない採れたてのレタスとブロッコリーももらっておく。スーパーよりは少し安いし、採れたてというのが新鮮で好いのです。ただ、すべて地元で採れるから、その時期だけというものもあって、なかなか難しいのです。 そこから東へ 5km ほど車を走らせて、隣町のスーパーへ出かけるのですが、今朝も駐車場はもう一杯でした。自分一人なら遠い奥の駐車場に停めて歩くのですが、年老いたお袋様がいるので、いつもなるべく店に近い場所を捜すのです。開店と同時に来ている客が帰る時間帯がチャンスで、店の入り口に近い場所が案外と空くものなのです。満杯の駐車場の割にレジが混んでいないのは、お袋様に言わせると他の店よりレジ係が速いのだとか。 今日はパプリカもアスパラも丁度いいのが手に入った。キャベツはもう新キャベツになっているので、玉が小さいから二つ買っておく。総じて野菜が安いから多くの客で賑わうのだけれど、先週に続いて強力粉の棚が空っぽ。外出自粛で家にいる時間が多いから、皆パンでも焼いているのだろうか。団地のスーパーに買い物に出かけている女将に電話をして何とか手に入れてもらった。お袋様を家まで送ったら、蕎麦屋で野菜を冷蔵庫にしまう。 そして、昼までの時間、今日は月に一度の床屋へ行く日なのでした。珍しく先客がいたので、親父様の手が空くまでソファーに座って四方山話。昼前に家に戻って昨日持って帰った蕎麦を茹で、天婦羅はグリルで焼いて、女将と二人で天せいろ蕎麦。いつもなら、食後にひと眠りするのだけれど、午前中は仕入れと床屋で終わってしまったので、蕎麦屋へ戻って出汁取りをしながら一休みするのです。一番出汁は3 ㍑、二番出汁は追い鰹で 5 ㍑。 鰹節は月初めに営業で回って来た鰹節専門店の若者から、大袋で買ってみたのだけれど、これがなかなか好い削り節だった。スーパーで売っている大袋と値段は変わらないのだけれど、送料を考えると少し割高になる。それでも、香りと味わいが違うから、使い続けてみる価値はあるかも知れない。蕎麦汁を仕込んで冷ましたら、蕎麦徳利に詰めて、二番出汁は天つゆを鍋に一杯作って、残りは容器に入れて冷蔵庫に保管する。これで一時間だ。 気分転換に干したままの洗濯物を畳んで、洗濯機に入ったままの昨日の洗い物を干したら、次は、残り少なくなった返しの仕込みにかかる。それでも、最近はお客が少ないから返しも長持ちしたほうかも知れない。大きな鍋に仕込んだ返しが冷めるまでの間、いよいよ南側のミニ菜園の草刈りを始める。耕してある土だから、生えた草も鎌で刈ればわけもないことなのだけれど、わずか40分ほどの作業でもう腰が痛くなった。袋詰めは明日。 漬物用に買った新鮮な蕪の葉を持って家にも戻れば、公園の辺りに女将とpeko の姿が見えた。昔は「peko ! 来い ! 」と亭主が呼べば、一目散に駆けてきたものだけれど、聞こえたのか聞こえなかったのか、すたすたと歩いて家の方にやって来る。夕食後に出入りの業者の若者から電話が入って、来週は休みなのですけれど明日持って行くものはありますかとのこと。仕方がないから鴨肉だけ頼み、来る時間にまた連絡をしてもらうことにした。

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