Category Archives: 運動・健康

今日も晴天の一日だったけれど…

定休日二日目の朝は、ゆっくりと眠りから覚める亭主。昨夜は、遅くまで日替わりデザートの値上げに関連したスタンドメニューや注文票、メニュー表や店置きのパンフレットを直さなければならなかったのです。たった一つのメニューの値上げにこれだけの労力を割くのは、金柑大福を出すシーズンになるから。一粒 50 円以上もする金柑を、時間をかけて煮詰め、2日かけて豆から煮て濾した白餡で包むことを考えれば、遅すぎた感がある。 洗濯物を畳んだり、昨日の鍋釜の洗い物を片付けたら、蕎麦屋で出す焼酎と炭酸が切れたので、近くのコンビニまで買いに出掛け、早速、午前中の仕込みにかかるのでした。空は何処までも青く澄み渡り、小学校のモミジが綺麗に紅葉していたのが、心地よい眺めなのでした。最初に、蕎麦豆腐を仕込んで、まな板を出したら南瓜の種を取って、天麩羅の具材に合う大きさに両端をカットする。そして均等の厚さで切りそろえてレンジにかける。 南瓜のスライスをレンジにかけている間に、生椎茸の石鎚を落として飾り切りにする。ピーマンと茄子を切りそろえて容器に入れたら、ラップをかけておく。次に玉葱を刻んで水にさらしたら、三ツ葉を刻んで別の容器に入れ、人参を明日の野菜サラダに使う部分だけ切り取って、玉葱と合わせてかき揚げの具材を仕込む。時計を見ながら包丁の手を休めないのが、短時間で仕込みを終える秘訣で、大釜の湯が沸いたら小松菜を茹でるのです。 女将がスポーツクラブから帰る時間まで午前中の仕込みを終えて、家に戻って昼の用意をしなければならない。今日は、月曜日に残った蕎麦一人分しかなかったので、亭主は昨日の夜に食べた鴨鍋うどんの残りに餅を入れて温める。女将には蕎麦を茹でて久しぶりにせいろ蕎麦を出す。厚揚げと鶏団子を焼いてタンパク質もしっかりと出してやるのでした。すべて先週の蕎麦屋の残り物だから、ちょっと引け目もあって親切に対応するのでした。 午後の仕込みは、糠漬けを漬けるだけだったから、一休みして亭主はプールに泳ぎに出掛けるのです。郵便受けを見れば葉書が何枚か入っていたので、玄関に戻って稽古場で書き物を始めた女将に渡すのでしたが、幼なじみの友人のご主人が亡くなったという知らせが入っていたから、二人で顔を見合わせるのでした。今年は喪中の知らせがやけに多く、もう20 枚ほど届いた。亡くなった方々は皆 90 歳を越えた人ばかりで、70 代は若すぎる。 人生、順繰りだとは思いながらも、鬱々とした思いを抱えてプールに出掛けた亭主は、お袋様の元気なうちは自分も頑張って生きなければと、着替えを済ませてプールサイドで準備運動をする。子どもたちの水泳教室の始まる前だから、全コースがフリーの空いた時間だったけれど、何処が一番自分に合うかと見れば、速く泳ぐコースで年配の女性たちが、個人メドレーを泳いでいる。これならついて行けそうだと、亭主もバタフライから泳ぐ。 張り切ったつもりもないのだけれど、何時の間にか女性たちは隣のコースに移って、最後は亭主一人になってしまった。ゆっくりとスカーリングとダウンをしたら、女将に頼まれた買い物をして家に戻るのでした。あまり天気が好いものだから、午後の仕込みは蕎麦屋まで歩いて出掛ける。夜の防犯パトロールがある日だったけれど、皆さん70 代の年齢だから、一回り近く若い自分が疲れたとは言えない。一時間足らず仮眠を取って出掛ける。 2週間日後の土曜日に、「海メロの会」があると知らせをもらったので、また土曜日の夜を臨時休業にしなければならない。これも何かの縁だからと、女将に話せば、クリスマス前の週末は毎年お客が少ないからいいんじゃないという返事。人生いろいろで、夜のパトロールで回った老人が、「俺もいつまで生きるのだか」と言っていたのが、妙に気になるのでした。「死ぬまで生きる」というのが亭主の信条。星の綺麗な夜で、明朝は冷える。

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今日も冷たい雨の降る一日で…

<今日も朝から冷たい雨模様。降る雨の合間を見つけてpekoの散歩に出れば、公園の白い山茶花が随分と散っていました。朝食を終えて朝ドラを見終える頃には、また降り出したから傘を差して蕎麦屋まで出掛ける亭主。定休日明けはいろいろと準備が沢山あるので忙しいのです。蕎麦を打つまでに、今朝は昨日作った金柑の甘露煮を砂糖を加えて煮直したから、尚更のこと。試作品を家に持ち帰れば「味に締まりがないわ」と女将に言われた。 氷糖蜜だけで煮詰めたから、すっかり砂糖を入れるのを忘れていたのです。「だからレシピは大事なのよ」と、ここぞとばかりまた言われる。一年振りだから仕方がないのです。白餡と求肥で包む金柑大福の中心の部分だから、やはり甘さも少し濃くなければいけない。砂糖を加えて煮込む鍋の隣の火口で、一晩水に浸けた大手亡豆を茹で上げるのです。沸騰して灰汁を取ったところで冷水にとって、後はお客のいない間に一粒ずつ皮を剥く。 蕎麦も二回打たなければならないから、時間は押していたけれど、冷たい雨の降るこの天気では、あまりお客も期待できない。それでも、1時間ほどで二回の蕎麦を打ち上げて、10 時半には厨房に入る。蕎麦屋に来てからもう2 時間が経つけれど、今日は休憩もなしなのでした。昨夕に浸けておいた糠漬けを取り出して、切り分けて小鉢に盛り漬ける。細い胡瓜にはまぶす塩を少なめに、大きな蕪には多めにして冷蔵庫に入れたのが好かった。 ちょうど好い塩梅で、今日のお客にもお新香が美味しいと言われたのです。野菜サラダの具材を刻む前に、今朝は抹茶きな粉大福を包んでおく。抹茶きな粉が近所のスーパーでは手に入らなかったから、ネットで注文したのですが、送料無料で60g の粉を三袋で3000 円近いから頭が痛い。青豆きな粉に抹茶と砂糖を混ぜて作った方が、若干は安く出来るけれど、手間を考えるとどうか。やはりデザートも今日150 円ではなかなか難しいのです。 メニューの値段を改定する前に、金柑大福を出す今シーズンから、日替わりデザートの値上げをしようと考える亭主。それにしても、コンビニなどで売られている大福の値段を見ると、あまりにも安すぎる。スーパーなどで特売で出ているものも一つ百円以下だから、材料の生産地や大量生産の製造過程はともあれ、200 円で大福一つを出すのはかなり勇気がいるのです。まあ、それが店のレベルということになれば嬉しいのですが、心配…。 今日も11 種類の野菜を刻んで、野菜サラダを三皿だけ用意する。冷たい雨の降っているにも関わらず、市内の遠くからいらっした中年のリピーターらしい女性客が、カウンターの亭主の前に座って、ヘルシーランチセットの天せいろを頼まれたから、亭主が「こんな雨の中を遠くから有り難ます」と言えば、「近くには美味しい蕎麦屋さんがないのよ」と言ってくださった。次の老夫婦は、初めてのご来店らしくて、寒いからと天麩羅うどん。 初めての蕎麦屋でうどんのご注文というのも辛いものがあるけれど、小豆島から取り寄せている手延べ生うどんを茹でて熱々でお出ししたら、「身体が温まった」と喜んでくださったから好かった。客のいない間に今朝打ったばかりの蕎麦をぶっかけにして、スタッフと賄い蕎麦を食べる。こんな天気だから仕方はないけれど、この美味しい蕎麦をお客に食べてもらえないのは残念でなりませんでした。今日もお客は少ないので定刻で早終い。 家に戻って書斎のパソコンに向かっていたら、女将が柿を剥いて持って来てくれた。裏の石垣の修復作業の件で業者から連絡があったらしい。あまりにも寒いので、昼寝をする間もなく、亭主はプールに泳ぎに行く。身体を動かしていないと足元から冷えてくるのは、年のせいばかりではないでしょう。若い水泳部出身らしい女性が一人で泳ぐコースで、例によって400m をノンストップで泳ぎ始める。寒い時期は少し距離を伸ばしても好いか。

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晴れたのに寒い一日で…

peko の散歩に出た 6 時半過ぎの空はまだこんな明るさで、昇ったばかりの太陽はまだ公園の森の中にありました。久々に寒いと感じる朝はこの時期一番の冷え込みなのだとか。定休日明けの準備をするために、早めに着替えと洗面を済ませて、朝ドラを見終えたら直ぐに家を出る亭主。青空は広がっているものの朝の雲がたなびいて、それほど風はないけれど空気が冷たいのです。幟を立て、チェーンポールを降ろし、新聞を取るのが朝一番。 次に夕べ漬けた糠漬けの胡瓜と蕪を取り出して、切り分けて小鉢に盛る。大根のなた漬けもあるから、四鉢分だけを漬けておきました。それから南側のミニ菜園に出て、今日の薬味の分葱を抜いてくる。太いものを選んで根から抜き、一本一本丁寧に洗って刻んで水にさらします。取り立ての分葱は匂いが濃厚で、薬味には持って来いの野菜なのです。この時期にスーパーで買えば、ひと束 140 円ほどするから、ミニ菜園も馬鹿には出来ない。 蕎麦打ち室の気温は12℃、湿度は45%だったから、今朝は43%の加水でも足らないかも知れないと思いながら、恐る恐る加水していく。水が多すぎると生地が柔らかくなりすぎるし、ここが一番の考えどころ。何度も捏ねてなんとか生地が柔らかくなってきたので一安心でした。切りべら28本で、いつものように、130g を越える蕎麦の束が次々と出来上がる。蕎麦打ちの二回目は少し水を多くして、無理のないように捏ね方を終えるのでした。 どうしても二回蕎麦を打つと10 時を回ってしまう。次の仕込みは野菜サラダの具材を刻むことだから、野菜を全部まな板の回りに出してから、ちょっとだけ気分転換に奥の座敷で一休みする。包丁で細かな切り物をするのは、やはりそれなりに集中力が必要なのです。今回のレタスは好いものが手に入りました。重さと葉の色で巻きがしっかりとしているのが分かるのです。キャベツも小振りだったけれど、葉が柔らかく当たりなのでした。 パイナップルはいつもとは買った店が違ったけれど、サンキストのかなり大きなものだったので、中身はどうだろうと思ったけれど、値段表に出ていた通り「激甘」なのでした。サラダの野菜も一つ一つ吟味して来買っては来るけれど、たまに粗悪なものがあったりすると、がっかりとするのです。まあ、スーパーで買っているから、その店の仕入れに頼っているわけですが、安く好いものを手に入れるのが一番。野菜を見る目が育ってくる。 スタッフが漉し餡を丸めておいてくれるので、亭主は白玉粉を氷糖蜜と水で溶かして火にかける。隣の火口では、味噌汁に入れるサラダ用の若布をさっと湯がいて水にさらす。白玉粉が餅状態になってきたら、火を止めて小さなお玉でぐるぐると捏ねていく。抹茶きな粉にまぶして一つずつ餡玉を包んでいくのですが、これが熱々で掌は火傷状態。平日だから四皿分だけ包んで、天麩羅の鍋に油を入れて温め始める。暖簾を出す前にお客が来た。 ビールとせいろ蕎麦の大盛りのご注文で、蕎麦好きらしいのが直ぐに分かる。晴れてはいるけれど外は寒いのに歩いていらっしたから、ご近所の親父さんなのでしょう。続けて、男性二人がご来店で、こちらは鴨せいろの大盛りときた。「新蕎麦になったの?」と聞かれて「先週から新蕎麦です」と応える。こちらも蕎麦好きと見えて、いろいろと話かけてくる。小鉢で出したなた漬けが美味しいと言う。大福を一人二つずつお土産で持ち帰る。 お客のいない間に食べるぶっかけ蕎麦の具は、メゴチの天麩羅とかき揚げ。寒いから、蕎麦好きのお客しか来なかったけれど、新蕎麦の味わいは堪らない。客もいなかったので、早めに暖簾を下ろす。天麩羅油と海老や鴨肉を発注してあったので、業者の来る時間に再び蕎麦屋へ出掛け、その足でプールに泳ぎに出掛けました。今日は平泳ぎの達者な老人が一緒だった。帰りに炙り蛸とてっぽうとカシラを買って、相撲を見ながら一献の晩です。

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吐く息が白くなった朝…

夕刻の5 時前には日が落ちる季節になりました。peko も女将も亭主も早く夕食を食べるから、風呂上がりでブログを書き上げても、夜が長く感じられるのです。秋の夜長とは本当によく言ったものです。アクション物のテレビの映画も10 時半には終わったのでそのまま床に入る亭主。頭がリラックスしたからか、いつもより早くすとんと寝付きに入ったのは好いけれど、今朝は4 時前にはもう目が覚めてしまう。昨日のブログを読み返す朝。 5 時のニュースを少し見たら、peko が起き出したから、「暗いけど散歩に行くか?」と聞けばその気になっている。リードを着けて暗い通りに出れば、公園まで歩くうちに東の空がうっすらと明るくなってくるのでした。この秋初めて吐く息が白いから、随分と冷えているのでしょう。それでもpeko は元気にいつもの散歩道を歩いて行く。餌を替えたら最近は食欲も旺盛で、その分元気になったので安心した。人間ももしかして同じなのか。 いつもの時間に家を出て、亭主の行くところは蕎麦屋と決まっている。明日の仕込みをさっさと済ませたら、午前中にプールに行くことが出来きるかも知れないと考えたのです。まずは蕎麦豆腐を仕込んでおかないと、鍋にこびり付いたぬめりをふやかすのに時間がかかる。天麩羅の具材を調理場に並べて、明日の分だけ切り分けたら、後は冷蔵庫に入れておく。その間に従姉妹煮の南瓜を煮ておく。慣れた作業だから1 時間ほどで終了。 まだ、時間に余裕があったから、切れ味の落ちた洋包丁を砥石で研ぎ始める。黙々と時間をかけて包丁を研ぐのもたまには好い。最後に油の漉し器を綺麗に洗ったら、今日出来る準備は、夕刻に糠漬けを漬けに来るだけ。石垣島から帰ってからというもの、台風被害の後始末などで、すっかりプールを休んでいたから、久しぶりの水泳が楽しみなのでした。車に乗って蕎麦屋から直行すれば、5 分ほどでタワー駐車場に着く。11 時を回っていた。 それでも30 分もあればひと泳ぎできるから、慌てず焦らず、ゆっくりと準備運動をしてシャワーを浴びるのです。昼前のこの時間帯は、プールも当然のことながら亭主よりも年配の人ばかり。2 コースだけ幼児スイムに使われて、赤ちゃんと若い母親がインストラクターに見守られながら、水の中で戯れている。速く泳ぐ50m コースには、3 人も老人たちが入ってゆっくりと泳いでいる。ゆっくり泳ぐコースは2 人だから選択の余地はない。 邪魔にならないように十分に間隔を開けて、4 種目を100mずつ泳ぎ始める。勿論、人のいるところでは、両手のバタフライは禁止なので、ドルフィンキックでクロールのストローク。二週間も泳いでいなかった割には身体が軽かったから嬉しい。12 時前には家に戻って、昼の支度を始める。今日は蕎麦屋から滅多に使わない鉄の中華鍋を持ち帰って、本格的に炒飯を作ったから胸がすーっとしたのです。ティファールの中華鍋とは違う。 午後は泳いで食べたから少し眠れるかと思ったら、珈琲を飲みすぎたのか眠れずに、ダイビングのパッキングの荷物を片付ける。水没したカメラEM-5 の無残な傷跡が痛ましい。3 時になったから、peko を連れ出して夕方の散歩に蕎麦屋に行こうと思ったけれど、途中で歩かなくなって、少しだけ抱きかかえて歩いたら、思い出したらしく蕎麦屋の裏の階段を元気に登る。糠味噌を漬けて家路につけば、後は夜の防犯パトロールが残っていた。

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店舗検査の日…

pekoの散歩から帰って朝食を食べ終えると、いつものように椅子に座って、ウッドデッキ越しに外を眺める亭主。台風に備えて倒した自作のテーブルがそのままになっている。最近は、歳のせいか、次の行動に移るのに時間がかかるのです。食事を終えて亭主の膝に乗ったpekoも老齢だから、一度、居心地の良い態勢になったら、眠そうに同じ姿勢を変えようとしない。「ヨイショ」とかけ声をかけて亭主が起き出すと、主人の場所に座る。 犬はすることがないから、そのまま午前中は安らかに眠るけれど、人間にはその日の予定があるから、隠居の生活で定休日とは言え、ある程度は時間に制約されるのです。それがいいのかも知れない。今朝は、石垣島へ水中カメラの撮影器材を送らなければなりませんでした。「タンクなし、カメラなし、電池なし」と記入して、航空便で三日で届きます。荷物を預けたコンビニのお姉さんが「いいですね沖縄、私も年に二回ほど行きますよ…」 話をすれば長くなるから、「若い人はまだまだ何回も行けますよ」と言って蕎麦屋へ出掛ける亭主。今日は食品衛生協会の店舗検査があるので、9時からは午前中、店にいなければならないのでした。とは言っても、仕込みの最中に検査が来ても困ると思って、まずはレンジ周りの掃除を済ませる。去年までは、保健所の若い女性職員が厨房に入って、換気扇の汚れ具合なども見ていったから、ちょうどいい機会と今月は検査前の掃除なのです。 待っていると時間が長く感じられるもので、沢山の飲食店があるからなかなか順番が回ってこないのだろうと、まずは蕎麦豆腐を仕込んでしまう。それでもまだ来る気配はなかったから、今度は明日のデザートの抹茶小豆を仕込んでおこうと、抹茶と寒天を氷糖蜜と水で溶いて沸騰させていたら、協会の年配の男性3人が現れた。今年からは保健所の職員は同行していないらしい。管理ノートと営業許可書を調べただけでもう終わりなのでした。 容器に六個分作る予定だったデザートは、ちょっと話をしている間に沸騰しすぎて、量が減ってしまいました。まだ10時過ぎだったから、一度家に戻って、午前中にプールに出掛けてしまおうと水着を用意をして家を出る。少し涼しい陽気だったので、ジャージの上着を着込んで車に乗る。幼児スイミングのコースは二コースだけだったので、今日は50m単位の速く泳ぐコースがあったので、ひと泳ぎ。やはり身体も心も解き放たれる気分。 帰りに同じ棟の魚屋とスーパーに寄って家で足りない食料を買って帰るのです。2kmを歩く女将にはとても持って帰れる量ではない。それでも女将がスポーツクラブから帰る前に家について、残り物の野菜と肉を炒めて、あんかけラーメンを作るのです。最近では、定休日の昼飯作りはすっかり亭主の仕事になりました。女将の好きな味つけにして、野菜もたっぷり、汁も薄めに仕上げるのが秘訣。亭主の作るのはいつも大鍋を振るう中華風。 泳いで暖かい昼食を終えたら、心地よい昼寝のひとときが待っていました。これぞ定休日の醍醐味とばかり、1時間ほど眠って午後の仕込みの段取りを考えながら、珈琲を一杯飲んでまた蕎麦屋へ出掛けるのです。野菜サラダの具材を切り分けたら、糠床に胡瓜と大根を漬ける。これで午後の仕込みは終わりだから、考えようによっては、やはり定休日は気楽なものなのです。今日の予定で残っているのは、夕刻6時からの夜の防犯パトロール。 蕎麦屋から帰る頃になって、やっと青空が少し覗いてきたけれど、明日は一日中曇りの天気らしい。気温も低いそうだから、どれだけお客が来てくれることか。それでもやはり、蕎麦は二回打たなければならないでしょう。夕飯前にパトロールの集合場所に出掛けて、年上の老人たちと台風の後日談。経験と知識の豊富な彼等の話からは、学ぶことも多いのです。7時近くに家に帰って、夜は、今日買って帰った鰯の塩焼きとチーズ揚げで一献。

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終日、雲一つない晴天で…

台風で飛ばされた屋根瓦を直してもらわないうちに、もう次の台風が来ると言うから、昨夜は夜中に一度目が覚めたらいろいろと心配で寝付けなかった。今の台風情報では、前回の15号とほとんど同じコースを通りそうなのです。明け方にもう一度床に就くまで、亭主に付き合ったpekoも、今朝は7時半に散歩に出掛け、朝食を食べたらもう眠そうなのです。あっさりと亭主の椅子を明け渡して、女将が珈琲を入れてくれるのを待っている。 来週の店舗検査の前に店の床磨きをしようと、今朝は休日出勤のスタッフと9時に待ち合わせをしたのです。いつもなら、亭主一人で二日をかけてワックスがけまで終わらせるのですが、グリストラップの掃除もあったし、月末には長い秋休みを取るつもりだから、来週はその準備でも忙しい。快く定休日の午前中に出て来てくれたスタッフには感謝するばかりなのです。洗剤で床を磨いて拭いていくだけで、二人とももう汗が噴き出してくる。 厨房のレンジ周りの床は、毎日のように揚げる油で汚れるし、客がレジやトイレに土足で歩く通路は、「おのづからなる細道」ではないけれど、黒く土の跡が付いているのです。「林檎畑の樹の下に  おのづからなる細道は 誰が踏みそめしかたみぞと 問ひたまふこそこひしけれ」とは昔よく暗唱した藤村の詩の一節です。約2時間の奮闘で厨房も客席の床も随分と綺麗になったのでした。スタッフを帰してグリストラップの掃除にかかる。 外は朝から雲一つない晴天。こんな陽気には何処かに散策に出掛けたらさぞ気持ちが好いだろうなと思いながら、女将がスポーツクラブから帰る前に、昼の用意に家に戻る亭主なのでした。この数年間の亭主の生活は、家と蕎麦屋の僅か400m 足らずをを往復するのが亭主の壺中の天地。一日で歩く距離はpekoの散歩を含めても4000歩。それが好いのか悪いのか。違う生き方もあったのだろうけれど、一度始まれば止められない人生。 先週、蕎麦屋で残した野菜類を同じ大きさに刻み、肉を炒めて卵を和えて、今日もカレー炒飯の出来上がり。スープも蕎麦屋のかき揚げの具材の残り物を海老とコンソメ味で仕上げる。ちょうど女将が玄関の扉を開けて帰ってくる。絶妙なタイミングで、二人でテレビのニュースを見ながら食卓に付くのでした。午前中の奮闘で疲れた亭主は食後の昼寝で、目覚めればもう午後の仕込みに出掛ける時間。昼寝の出来るだけ幸せな定休日なのです。 青空の広がる午後の陽射しを浴びながら、明日の蕎麦豆腐とデザートの水羊羹を仕込んだら、天麩羅の具材を切り分けて容器に入れる。冷蔵庫の野菜室を開けながら、生椎茸の量は5日間の営業に足りるだろうか、茄子やピーマンは大丈夫かと仕入れた野菜の量を心配するのです。最後に茄子と胡瓜を糠床に漬けて、今日の仕込みは終了なのでした。洗い物を済ませて、火元を確認したら、今日一日の疲れをほぐすためにプールに出掛けて泳ぐ。 とっくに4時を過ぎているから、子どもたちのスイミング教室が4コースと賑やか。一般の人が泳げるコースはウォーキングコース以外の1コースだけだけれど、4人ほど先客が泳いでいる。準備運動を丹念に済ませて、邪魔にならないように間を開けて泳ぎ始めるのです。最近、バタフライを意識して泳ぐせいか、後で筋肉痛が出るので、今日はしっかりとクールダウンをして上がるのでした。帰りには一階の魚屋とスーパーに寄って買い物。 夕刻のpekoの散歩を終えた女将が、食事の支度をして亭主を待っていてくれる。今日は昨日買ってきた生サンマの塩焼きと聞いていたから、酢橘を買って帰った。タンパク質はしっかりと身体に吸収させるためにも柑橘類とは相性が好いのです。それにしても、朝から晩まで、空は雲ひとつない晴天で、台風の前の静けさなのか。明朝は冷え込むと言うけれど、これが例年の陽気なのだと女将に言われて、厚手の寝間着を着込む亭主なのです。

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朝方の雨も上がって…

早朝から雨の音が聞こえたので、pekoの散歩は取りやめだろうと、7時過ぎまで床の中で朝寝を決め込んでいた亭主なのでした。ところが、起き出してみると、「もう散歩には行きましたよ」と、女将が雨の止んだ隙間にpekoを連れ出してくれたらしい。洗濯物をしながら、ゴミを出したり、食事の用意をしたりと、彼女のフットワークの好いのには感心するばかりです。やはり、毎日続けている早朝からのヨーガが効いているのだろうか。 その女将よりも30分ほど遅く床に就く亭主は、最近、どうも朝の寝起きが悪いのです。5時過ぎから意識は目覚めて、今日は蕎麦屋でこれとこれをしてからと、段取りを考えているうちにまた深い眠りに入ってしまう。ブログを書きながら飲む寝酒がいけないのかとも思うけれど、飲まない日がないから比べられませんね。蕎麦屋の営業とプールでの水泳と夜のブログ書きが亭主の日課。今朝も強い雨の中を傘を差して蕎麦屋に向かうのです。 こんな天気ではお客は期待できないだろうと思うのだけれど、一日15食限定というのが売りの蕎麦屋だから、今朝も昨日生舟に残った蕎麦に打ち足して、15食の蕎麦を用意したのです。室温24℃、湿度は60%、加水率は38%で、今日も満足な蕎麦の仕上がりです。どこかまだ身体が目覚めていないような気がしていたのだけれど、厨房で朝の珈琲を飲んで蕎麦打ちにかかると、何故かシャキッとしてくる。血流が好くなってくるのか。 9時過ぎまでは相当に強い雨が降っていたのに、蕎麦を打ち終わる頃には、もう、一転、青空が広がっていました。やっと幟を出してチェーンポールを降ろす。この天気ならば、案外、お客が来るかも知れないと、俄然、やる気が出てくる。ただ、強い風がちょっと心配です。野菜サラダの具材を刻んで、天麩羅鍋に火を入れれば、大釜の湯はぐつぐつと沸いている。下ろしたての油でかき揚げを揚げて、スタッフと賄い蕎麦をぶっかけで食う。 木曜日は定休日明けで蕎麦打ちも二回だし、朝の仕込みが多いから、開店前に賄い蕎麦は食べられないのですが、金曜日は、野菜サラダ以外は昨日のうちに準備した物が使えるから、亭主もスタッフも気が楽で、暖簾を出す前に気兼ねなく腹ごしらえができるのです。昼前にいらっした老夫婦は常連さんで「いらっしゃいませ、まいど」と言えば、親父様が「よーっ」と手を上げる。早速、昼からビールのご注文で、ランチセットと天丼セット。 続けてこれまたお一人の常連さんで、いつものせいろ蕎麦。そして、女性のお一人の常連さんは、天せいろのご注文。更に、例の少年が走ってやって来て「今日はお婆ちゃんも来るから」といつものせいろ蕎麦。風も強いのに、なんだか今日は混んでくる気配なのでした。亭主とカウンターに座った少年との会話を、隣の若い女性が優しそうに笑って聞いている。振り返れば今日はすべて常連さんで、客の人数が多いのにスタッフも慣れていた。 少年のお婆さんが来店して、更に常連の老夫婦がいらっしたら、お友だちらしくテーブル席に移動して話が弾む。今度は若い女性客たちが子どもを連れてのご来店。生舟の蕎麦もほとんど売り切れで、もう2時前だったから暖簾を下ろして今日の営業はお終いにする。昨日に比べたら、随分多いお客の数だったけれど、常連さんのご注文は、急に晴れ渡った陽気のせいか、天せいろとせいろ蕎麦が殆どだったから、調理も洗い物も楽なのでした。 家に戻った亭主は、パソコンに今日の売り上げと写真のデータを入力して、女将がスポーツクラブに出掛ける頃にはひと眠り。4時前にやっと起き出して、再び蕎麦屋へ出掛けて蕎麦豆腐や冷たい蕎麦茶、胡瓜と茄子の糠漬けなど、明日の仕込みを終えたところでプールに出掛けるのです。使えるるコースはひとコースだけだったけれど。今日も片手バッタの100mから始めて、無事に四種目を泳ぎ切って、梨や葡萄の果物だけを買って帰る。

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季節の移り変わりに翻弄されて…

朝夕はめっきりと涼しくなったけれど、昼の陽気はその日その日で違うから難しい。今朝もpekoの散歩で公園まで出掛ければ、綺麗な青空が覗いて朝日が雲間から射してはいたのに、晴れるのか曇りなのかは定かではないのです。秋のこの時期の天気予報は余り当てにならないから、女将も亭主もそれぞれ何種類かの予報を見て、その日の予定を決めてはいますが、昼は暖かくなりそうだから、今日も蕎麦日和になるのか、甚だ心許ないのです。 食後に女将が入れてくれた珈琲を飲んで蕎麦屋に出掛ける亭主。女将の友人からいただいたモカマタリだったけれど、炭火焙煎の濃い風味になれてしまっているからか、何か物足りないのです。南蛮屋の珈琲を知ったのは、確か、横浜の友人が贈ってくれてから。いろいろ試して、これだと思ったのがイエメン産のモカマタリだったのです。以来、蕎麦屋では同じ珈琲を仕入れ続けているのだけれど、お客に出すより自分で飲むことの方が多い。 今朝は昨日の夕刻早い時間に漬けた糠漬けが気になって、早めに取り出してみたのですが、胡瓜や茄子が新鮮だったから、ちょうど好い味に仕上がっている。農村物直売所で顔を合わせる常連の農家の奥さんに「太い胡瓜が糠漬けには美味しいんだよ」と言ってあったからか、胡瓜も終わりの時期だというのに、太い胡瓜を持ってきてくれたらしい。定休日明けの蕎麦打ちは例によって二回打ち。今日は750gと500gを打って13食分。 葱切りを済ませて、野菜サラダの具材を刻む。季節が移り変わって、いよいよアスパラガスとゴールデンキウイはニュージーランド産です。もう少し経つと天麩羅の具材の南瓜も北海道産から南半球のものに変わるのでしょう。冬場のサラダの具材も、そろそろ考え直した方が好いのかも知れない。昨日の定休日には、10月の末の長い秋休みの案内や、日に焼けて写真が色あせた看板メニューを印刷して、朝のうちに貼り替えておいたのです。 小鉢の予備には、南瓜と小豆の従姉妹煮を作ってあったけれど、糠漬けがあるので今日は出番がないだろうと、二鉢だけ盛り漬けておく。南瓜が煮崩れていないのは、弱火で長い時間火を通した上に、余熱を利用しているから。小豆も火を強くしすぎると煮崩れるのです。ふっくらと張りのある仕上がりに我ながら満足しているというのは手前味噌。それにしても、昼には気温も上がって蒸し暑かったのに、今日はお客が来ないので驚きでした。 12時半を過ぎても誰もお客がなかったから、かき揚げを揚げ、今朝打った蕎麦を茹でてぶっかけで食べる。食べ終わるか終わらないうちに、駐車場に車が入ってきたから堪らない。食べている途中のスタッフは丼を持ったまま奥の座敷に駆け込んで、亭主がお茶を出すのでした。何度かいらっしている常連さんが今日はお一人で、ヘルシーランチセットの天せいろをご注文。サラダと蕎麦豆腐は直ぐにお出ししたら、天麩羅を揚げ始める亭主。 他にお客もいなかったから、カウンターに座って「どうしてキャベツがこんなに細く切れるのか」とか、「蕎麦豆腐の食感はどうやって出すのか」と、いろいろ料理の話を尋ねるので、丁寧に答える亭主。終いには、デザートを載せた香蘭社の絵皿が素敵だと褒めるから、「家で使っていたものだから5枚しか揃えてないのですよ」と応えるばかり。月に一日ぐらいは、お客がゼロとか一人という日があるけれど、今日がその一日なのでした。 洗い物もほとんどないからスタッフと早めに店を出て、亭主は夕刻の業者の配送時刻にまた蕎麦屋に戻るのです。書斎で横になっていたら、3時半頃に「あと10分ほどで着きます」と電話が入る。プールへ行く準備をして、再び蕎麦屋に出掛け、洗濯物を干したり、洗い物を片付けたりして、届いた食材を受け取るのでした。来週分として天麩羅粉と鴨肉を注文しておく。すべて現金払いだから、売り上げが伸びないと辛いものがあるのです。

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霧の深い朝でした…

7時前にpekoの散歩に出れば、高さが100mあるという送電線の鉄塔が、途中から見えないほどの深い霧でした。公園の森まではどのくらい離れているだろうか。こちらもぼんやりと霞んでいる。こんな日は、日中、晴れて暑くなるのが常だから、午前中に明日の仕込みを片付けておきたいものです。家に戻って女将の用意してくれた朝の食卓に着く。今朝は秋茄子を焼いてくれたから嬉しい。納豆とオクラに高野豆腐と厚揚げ焼きに味噌汁…。 昨日に引き続いて朝ドラを観るのでしたが、蕎麦屋へ出掛けようとする亭主のテンポの速さとは合わずに、珈琲は蕎麦屋へ行ってから飲むことにするのでした。表回りはグリストラップの掃除が残っていたけれど、厨房で珈琲を飲みながら出来るのは、昨日のうちに準備をして置いた出汁取りと、もうすぐ甕が空になる返しの仕込み。5㍑の鍋に味醂とワインビネガーを入れて沸いたら醤油類を入れていく。塩を加えて沸騰する前に火を止める。 出汁の鍋は3㍑。わき出す前に細かな泡が出てくるところで、昆布と干し椎茸を取り出して、削り節を一袋入れる。静かに灰汁を取りながら沸騰するのを待つ感じ。一番出汁は沸く直前に火を止めて、削り節が沈むまで待つのです。黄金色に澄んだ出汁が取れれば大成功。灰汁を取るのに削り節を動かしすぎたり、沸騰させてしまうと濁った一番出汁になってしまう。別の鍋に漉して、返しを10分の3の分量で加えたら、もう一度火を入れる。 今使った3㍑の鍋に再び水を張り、取りだしておいた昆布と干し椎茸と、一番出汁を取った削り節を入れて、今度は沸騰するまで煮立てる。また火を止めて削り節が沈んだら、二番出汁を漉すのです。時計は10時を回っているから、ここで一休み。蕎麦豆腐や水羊羹を仕込まなければならないし、明日の天麩羅の具材も切り分けなければ。終わりにしてしまうと、午後がまた忙しくなる。プールにも行きたいし、今夜は防犯パトロールもある。 女将がスポーツクラブから帰る12時前まで、朝から約3時間をかけてやっと今日の仕込みが終わりました。午後にプールで泳いだ後で明日の小鉢に糠漬けを漬けに来ればいい。家に戻れば、昼飯前にまだやることがあった。来週は90歳をとうに越えた伯母さんが従兄たちと一緒に蕎麦を食べに来ると言うので、店で他のお客と一緒というわけにも行かないから、家で昔使っていた大きなお膳を蕎麦屋に運ぶのです。これがまた一苦労でした。 7人家族で使っていた食堂のテーブルの脚を、座卓用に切りそろえた年代物で、とにかく大きくて重いから、亭主一人では持ち上げるのがやっと。ちょうど女将が帰ってきたので手伝ってもらって、後部座席を倒してなんとか車に積み込むのでした。昼は亭主がまた中華鍋を振って、今日は豚肉とキャベツの回鍋肉(ホイゴウロウ)を作る。豆板醤とオイスターソースで味つけをして、辛いのが苦手な女将のために、砂糖を隠し味で入れておく。 ゆっくりと食休みをして1時半。女将と一緒に車で蕎麦屋までテーブルを運んで、何とか奥座敷に入れるのでした。停めておいた車外温度は37℃になっていたから、外は相当な暑さなのです。女将を家まで送ったら、そのまま亭主はプールに出掛ける。3時になると子どもたちのスイミング教室が始まるので、その前に泳ぐのがちょうど好いのです。果たしてプールは空いていましたが、どのコースも二人ほど泳いでいました。さてどうする。 前を泳ぐ人のスピードを見極めて、片手バタフライで100mを泳いだら、後の三種目も前の人に追いつくところでUターンして、泳ぎ続けるのでした。蕎麦屋に戻って糠漬けを漬けたら、昼に運び込んだテーブルを置いた奥座敷を眺める。何も荷物が置いていないから好いけれど、畳一畳分はある大きさだから大変。早めに夕食を終えて、6時半にパトロールの集合場所に向かえば、6時スタートの冬時間に変わっていて間に合わなかった。

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暑さが戻って…

昼夜営業の週末の疲れが出たのか、夕べは10時過ぎに寝たのに、夜中に二度ほど目が覚めて、結局、今朝は7時近くまで起きられなかった。やはり、もう若くはないのですね。毎日、昼夜の営業を続けてお客を集められれば、もう少しは楽な生活が出来るのかも知れないけれど、隠居仕事の趣味の蕎麦屋の主人には、毛頭、そんなつもりもないから愉快。朝7時の空は晴れて高い雲がうっすらとかかっていました。今日は暑くなりそうな感じ。 散歩から帰ったpekoが、例によってうろうろと寝場所を捜すのだけれど、今朝は椅子に乗せてやっても、じっと亭主を見つめてハアハアと口で息をしている。やはり、今朝は暑いのだろうかと、また床に降ろしてやれば、今度は小母さん座りでまたハアハアと亭主を見ているのです。身体の暑さが収まるまでは眠れそうにない様子。そう言えば亭主も朝から半袖だったから、いつもよりは気温が高いのです。蕎麦屋に着くまでにもう汗をかく。 蕎麦打ち室も26℃と昨日よりも2℃ほど暖かい。湿度は60%だったので、今朝の加水率は38%。それでぴったりの水加減だったけれど、これを方程式には出来ないだろう。挽いて送ってもらう蕎麦粉の袋を開封して、どれだけ時間が経つかとか、篩に掛けて捏ね鉢に入れてどれだけ置いておくのかと、細かな条件が沢山ありすぎる。夕べも夜のお客はなかったので生舟には蕎麦が残っていたから、今朝も一回だけの蕎麦打ちで済みました。 今日は平日だったけれど、近くの母子が来ると言っていたので、野菜サラダを余分に盛り付けておきました。息子が修学旅行の代休だから、先に来て席を取っておくという話だったのです。近所の会社に勤める母親は、昼の休みにやって来て蕎麦を食べるという計算。ところが、今日は暖簾を出す前からもうお客がいらっして、12時前には常連さんの母子も来たので、テーブル席はもう一杯なのです。席を取りに来た少年はカウンターに座る。 幸いにも、常連さんの息子と同学年で知り合いらしかったので、お互いに話をしながら母親の来るのを待つ。先にいらっしたご夫婦が帰られて、少年をテーブル席に座らせれば、また次のお客がいらっしゃるという具合で、平日なのに今日も随分とお客が入ったのです。やっと昼の休みにやって来た母親が席に着けば、今度はお母様同士が賑やかな会話。追加の単品の天麩羅や、持ち帰りの蕎麦豆腐やデザートなどを注文して先の母子が帰る。 カウンターにはまた別のお客が座って、二箱の生舟にも蕎麦が残り僅かとなるのでした。やはり秋の暖かい日だから蕎麦日和なのか。9月は最後の日までお客に恵まれて好かった。開店前のお客が来る前に、スタッフとぶっかけ蕎麦を食べておいたから、後片付けをしても今日は時間に余裕があったのです。閉店後に女将が残り物のを取りに来る時間には、すっかり片付けが終わって珍しく一緒に店を出るのでした。ジリジリと暑い陽射し。 昨夜ゆっくりと眠れたせいか、遅い午後も眠気に襲われず、4時前にはプールに出掛ける亭主。月曜日は子ども達のスイミング教室が休みなので、コースは空いていました。50mを続けて泳ぐはずのセンターコースは、初心者らしき老人たちが占領していたけれど、隣のゆっくり泳ぐコースには誰も人がいなかった。「よし、やった」と独り言を言ったつもりが、監視員の女の子に聞こえたのか「頑張ってください」と言われて照れくさかった。 他に人がいないから、当然、気持ちよくバタフライから泳いだのですが、50mのターンをする頃にはもう人が入ってきたので、バックストローク、ブレスト、フリーと100mずつ続けて泳ぎ、スカーリングとフォーム修正のドルフィンスイムでダウンに入る。帰りには地階の魚屋を覗いて、旨そうな蛸やほっけや鯖を買ったら、スーパーに寄って肉類と女将の好きな果物を買う。と、肩を叩く後ろを見れば、休日の床屋の親父様なのでした。

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