Category Archives: 星・月

蕎麦屋には行かず、穏やかに晴れた一日…

定休日の二日目も朝の 5 時起きなのでした。一度身体が覚えた生活習慣はなかなか抜け出せないものです。休日の二日目で疲れていないから、 6 時間の睡眠でも辛くはなかったけれど、気持ちとしては、もう少しゆっくり床に入っていたいのかも知れません。居間でストーブとテレビを点けると、peko が目を覚まして起き出して来るから、やっかいなのです。外はまだ暗いから、亭主がコーヒーを沸かして飲むまで朝飯を食べさせておく。 6 時前になって、東の空が白んで来たら、peko と一緒に公園まで出掛ける。昨日の朝よりは少し寒かった。上着を着て帽子だけ被って手袋を忘れたら、両手が冷たくなるのでした。森の木々の間から新月の前の細く欠けた月が明るく光っている。昨日のうちに蕎麦屋の仕込みはすべて終わっているから、今日は昼前に歯医者の定期検診に行くだけ。スポーツクラブは 10 時からしか開かないので、先に泳ぎに行くことも出来ないのが残念です。 歯医者の予約の時間までに、確定申告の書類の準備でもしようと、去年一年間の決算表を印刷して、添付する書類をファイルに入れて確認する。国税庁のホームページから申告の書式を呼び出そうとしたけれど、何回やってもなかなか反応しない。まだ始まったばかりだというのに、そんなに多くの人が申告の準備をしているのだろうか。女将はスポーツクラブに出掛けてしまうし、居間に行けばまた peko が煩くつきまとうから大変なのです。 外は穏やかな春の陽気で、晴れていたから、駐車場に車を停めて、上着を脱いで歩いて行く。女将のように 2 km 近くを歩く元気はないから、せめて少しでも歩く距離を伸ばそうと、亭主はいつも出口に一番遠い場所に車を停めるのです。高層マンションの立ち並ぶスカイプラザの二階の一角に、内科や皮膚科、整形外科や婦人科、眼科や歯科医などがワンフロアに集まっている。その四階部分は亭主の行くスポーツクラブがある場所なのです。 半年に一度の定期検診を三ヶ月に一度に替えてもらったら、歯垢や汚れが少ないらしく、今日は 30 分で上下の歯のクリーニングが終わったから嬉しい。半年に一度では、いつも汚れが溜まって、上顎の歯と下顎の歯とのクリーニングを、二回に分けて通わないといけなかったのです。家に近い道の途中で歩いて帰る女将を追い越して、歯医者の次の予約を取らなくて好かった嬉しさと今日の青空で気持ちよく家に戻り、昼食の用意をする亭主。 餃子を焼きながらラーメンを茹でる湯を沸かし、中華鍋で肉と野菜を炒めて、湯麺・餃子が今日の昼食。満腹になったらひと眠りして、プールに出掛けるのでした。空いている時間帯だったから、センターコースには人がいない。バタフライから四種目を100m ずつ泳いで、気持ちよい午後なのでした。泳ぎ疲れて家に戻ったら夜のパトロールまで一休み。集まった老人たちの話題は最近の気候と新型肺炎の話ばかり。晩方は冷えてきました。

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霜の降りた朝、晴れて暖かくなった昼…

昨日の朝の早い目覚めを引きずって、今朝も5 時には目が覚めてしまう。昨夜は peko と一緒に眠ったから、床を抜け出して静かに居間に移って行ったのに、亭主が傍にいないのに気が付いたらしく、吠え始めるから堪らないのです。朝食を与えるには少し早すぎるから、仕方がないので散歩に出るのでしたが、外はまだ暁方。公園の森の向こうがやっと明るくなって、有り明けの月が昇っている。6 時だから、相当に日の出も早くなっている。 家に戻ってもまだ朝食までには時間があるので、着替えを済ませてから、子ども会の廃品回収に出す段ボールと新聞紙を、蕎麦屋まで車で取りに行く亭主。それほど寒いとは感じなかったけれど、隣の畑には白く霜が降りていました。7 時前だから、陽は昇ったばかりで、自分の長い影法師が畑の向こうまで伸びていたのです。ついでに、洗濯物を干して、昨日洗った盆や蕎麦皿などを片付け、仕入れから帰ってからの仕事を減らしておきます。 朝食を終えて一休みしたら、お袋様に電話をしていつものように仕入れに出掛ける。団地の西の外れにある農産物直売所では、スタッフに「いつも有り難うございます」と挨拶をされながら、今朝の新鮮野菜を買い集める。隣町のスーパーの方が少し値段が安いかと思われるものもあったけれど、キャベツなども今朝持って来たという新鮮さに拘って買ってくるのでした。その足で隣町まで車を走らせ、残った食材の多くを仕入れて帰るのです。 何袋もの食材を冷蔵庫に片付けたら、午前中に調理するものと、生椎茸や長葱など片付けるために一手間掛ける物だけ残して、作業を開始するのでした。今日のメインは先週のうちに仕入れてはあったけれど、出番のなかった里芋を中心とした筑前煮。干し椎茸や人参や牛蒡、蒟蒻、蓮根を下ごしらえしたら火にかけ、薄口の出汁醤油で味を付ける。牛蒡と人参は乱切りで、蒟蒻は計量スプーンでちぎっていきます。里芋の六方剥きが懐かしい。 調理師学校時代には、教官が合格と言うまで六方剥きの練習もやったけれど、実際に農産物直売所で買ってくる里芋は、どれも大きさや長さが違うのでなかなか簡単にはいかないのです。少し砂糖を加えて味見をしたら落とし蓋をして味を染み込ませます。鶏肉は入っていないけれど、何人分取れるのか分からない。恐らく小鉢一鉢で原価で 60 円はくだらないだろうから、少し割高な品なのです。それでも作りたいのは季節の野菜が入るから。 試食をするために少し家に持ち帰り、昼のおかずに出してみました。すると、まだ温かいからか、女将も喜んで食べてくれたのです。昨日少しだけ残った蕎麦を茹でて二人でせいろ蕎麦。天かすを持って帰ったから、蕎麦汁に入れると味にコクが出るのでした。夫婦の好きな備前焼きの花入れに、挿したカサブランカがまだ好い香りを放っている。二つ残った蕾も少しずつ開き掛けているけれど、思ったよりも長く持っているので驚きました。 昼食の後は、例によって peko を膝に載せて居間で寛ぐ。とは言っても10kg も体重があるから、前足から半身だけもたれかかっても、亭主にとっては筋トレの世界なのです。以前は走ってきて、ひょいとオットマン(足置き)の上に飛び乗ってきたものだけれど、歳を取ったものだから、その脇にお座りをして亭主が抱えて乗せてくれるのを待っている。映画チャンネルでSF映画をやっていたから、眠らずに見ていたら、前に見た映画だった。 3 時になったから午後の仕込みに出掛けようとしたら、女将もちょうど薬屋に行くところでした。日に二回は歩いて出掛けるから元気な証拠。亭主も歩いて蕎麦屋まで出掛けるけれど、女将の歩く距離には到底敵わない。明日は午前中に歯医者の定期検診、午後に防犯パトロールの予定だから、今日のうちにできるところまで仕込みをしておこうと、頑張って一時間半。最後に蕎麦豆腐を仕込んで、柚子の皮を千切りにしたら、 5 時になった。

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ひんやりと晴れ渡った空…

今朝も6 時起床で peko の散歩に出る。まだ陽は昇っていない。女将は床の中で目覚めのヨーガ。亭主はお茶も飲まずに玄関で靴を履くのです。最近の寒さにはだいぶ慣れたけれど、やはり霜の降りる朝なのでした。東の森の方を眺めれば、まさに夜明け時。南の駅の方を眺めれば、高層マンション群にもまだ朝日の光は届いていない。西の空には17日目の有明の月が公園の木立の向こうにくっきりと見えている。雲一つない青空なのでした。 例によって、この時間に家に戻っても、頭もまだぼんやりしているから、何もする気にはなれないのです。peko に朝飯を食べさせて、亭主は女将が台所に入るのを待つ。居間の椅子に腰掛けて、いつものようにテレビ映画を観る。今朝はアカデミー賞を受賞した韓国映画の「タクシー運転手」を放映していた。1980 年代の光州事件を報道したドイツ人記者をモデルにした映画。もう何回も見ているのに今朝も朝食を夾んで観て朝ドラはパス。 洗面と着替えを済ませて定休日の今朝もいつもの時刻に家を出る亭主。お袋様の家に昨日残った蕎麦やデザートを届けて、そのまま二人で農産物直売所に出掛ける。蕎麦屋に好く来る顔見知りの農家のご主人と奥さんが、珍しく二人揃って野菜を運んで来ていたので挨拶をする。今日はキャベツや大根の好いのが出ていたから、牛蒡や芽キャベツ、人参、小松菜、里芋などなど、随分と沢山もらって来た。その足で隣町のスーパーまで出掛ける。 空は晴れ渡り、陽射しは暖かいのだけれど、外気は冷たく、車外温度は 5 ℃ 。車の中にいれば暖かいのだけれど、外はまるで冷蔵庫の中のような冷たさなのでした。お袋様を家まで送って蕎麦屋に帰れば、隣の奥さんがゴミ出しに行くところで、「こんにちわ」と笑顔で元気な挨拶をしてくれる。この辺りは亭主の自宅のある街区と違って、ゴミの収集時間が遅いらしい。買って来た荷物を厨房に運び、冷蔵庫に詰め込むのがまた一苦労です。 農産物直売所の帰りがけに、農家のご主人が「売れ残った物だけど食べてよ」と、泥葱を何束かくれた。お袋様はもう泥葱を買っていたので、礼を言って車に積んだのだけれど、実は隣町のスーパーでまた綺麗な葱を仕入れてくる。店で出す鴨せいろや鴨南蛮に使う葱には、やはり焼いて甘くなる太さの揃った葱が必要なのです。泥葱は家に持ち帰って女将に事情を話すと、喜んで廊下の奥にしまうのでした。店のはラップにくるんで冷蔵庫へ。 大きな練馬大根を作る農家が直売所にいつも出しているから、今日は二本も買って帰る。辛味があるので大根おろしやお新香にはちょうど好い。久しぶりになた漬けでも漬けてやろうと、切り分けて塩をまぶして漬けもの器に漬けるのでしたが、甘酒の素を買ってくるのを忘れた。午後一番でもう一度、隣町まで出掛けなければ。ついでにヤリイカでも買って来て、大根とイカの煮物を作ろうと考える。午前中は親子丼の具材を作って終わり。 昼は昨日残った蕎麦を茹でて女将と二人で食べる。店から持ち帰った冷凍物の天かすを蕎麦汁の中に入れて食べれば、汁の味にコクが出て美味しいのです。亭主は、最近は、薬味の葱と山葵を蕎麦の上に載せて、少しずつ味わうのが美味いと思うのだけれど、その間に女将はもうスルスルスルッと蕎麦を啜っている。手前の筑前煮も亭主が小鉢に作った蕎麦屋の残り物で、大豆と昆布の煮物は女将の作。蕎麦が大盛りだったから、満腹になった。 いつもなら、定休日の昼食後はゆっくり昼寝でもするのだけれど、買い忘れた食材を求めに車を出すのでした。そのまま蕎麦屋に戻って、午後の仕込みに専念する。大根を下茹でしているうちに、イカを捌いて別鍋で湯がいて出汁醤油で煮ておく。隣では朝のうちに用意しておいた出汁を取る。出汁取りにはやはり 1 時間はかかるから、なた漬けを漬けて鍋釜を洗って片付けたらもう4 時を過ぎていました。今日は普段の営業日よりよく働いた。

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風の冷たい晴れた一日…

一緒に寝ていた peko が早く目を覚ましたので、お茶も飲まずに散歩に出る亭主。団地の東の外れまで来て、三日月が木々の枝先に見えていた。家に戻って煙草を買いに出て、子ども会の廃品回収に出す段ボールや古新聞を蕎麦屋まで取りに行ったり、ガソリンスタンドに灯油を買いに行ったりと、朝飯前から忙しいのでした。いつもの時間に朝食を取って朝ドラを見たら、お袋様のところに昨日の蕎麦やデザートを届け、一緒に仕入れに出る。 空は抜けるように青いのだけれど、風は冷たいのでした。農産物直売所で白菜や大根、里芋、牛蒡、人参や葉物野菜など冬場の食材を仕入れて、そのまま隣町のスーパーに出掛ければ、寒い朝のせいか今日はいつもよりレジが空いていた。仕入れ一覧のメモの食材は揃ったけれど、レタスとパプリカが今ひとつ新鮮ではなかったのが心残りでした。お袋様を家まで送ったら蕎麦屋に戻り、仕入れた品々を冷蔵庫に収納したら、白菜を漬け込む。 今朝の白菜は、軽トラックで朝採ったものを運んで来た農家の親父さんが、「好きな物を選べよ。120 円でいいかい」と言って随分と安く分けてくれたのでした。一把で漬けると水も直ぐに上がるし、新鮮だとやはり美味しく漬かるので、嬉しいのです。11 時過ぎには、なた漬けの大根も塩で漬け込んで、白菜も漬けて、西の町のスーパーにひとっ走り。暮れからずっと品物が出ていなかった、豚のハラミを仕入れるのが一番の目的なのです。 ついでに、やはり気になっていたパプリカやミニトマトを買い込んで、女将の帰る前には家に戻りたかったので少し急ぐ。家に帰れば一足違いで女将が帰ったらしく、昼の蕎麦を茹でる湯を沸かして待っていてくれた。蕎麦屋から揚げ玉を持ち帰っていたから、蕎麦汁に入れて食べれば、コクが出てなかなかの味わいなのでした。あまり美味しいから、お替わりを茹でて食べようかと思ったけれど、女将に諭されて一枚で我慢をする亭主でした。 蕎麦屋でも、天せいろを頼まれたのに、蕎麦があまりに美味しいと蕎麦をお替わりするお客がたまにいる。この間などは、天せいろの大盛りに加えて、親子丼を単品で注文した若者がいたのです。亭主も昔は大食いの方だったけれど、今は気持ちだけで満足できるようになったのかも。居間で休んでいたら、悪いと思ってか女将がお茶と蜜柑を持って来てくれた。食欲のあることは元気な証拠だけれど、歳を取っての食べ過ぎはやはり要注意か。 午後の仕込みのメインは出汁取りだったけれど、昼前に昆布と干し椎茸を水を張った鍋に浸したばかりだから、食後は陽の当たる書斎で横になって昼寝をすることにしました。朝早くから忙しかったからか、随分ゆっくりと眠れたのです。3 時過ぎに目を覚まして、今日何度目かの蕎麦屋に出掛け、まずは糠床に胡瓜と蕪と人参を漬けておく。明日の朝までは時間が長くなるから少し塩は少なめにして、昆布と唐辛子を新しいものに替えておく。 新鮮な大根はもう水が上がっていたから、甘酒の素と砂糖を加え、唐辛子と柚子を入れて、ビニール袋で好く揉んでおく。白菜はやはり一日経たないと十分に水は上がらない。3㍑の一番出汁を取ったら、返しを加えて蕎麦汁を仕込み、鍋を大きな物に替えて、追い鰹で5㍑の二番出汁を取る。1.5㍑は返しを加えて温かい蕎麦の汁と天つゆを作り、残りは容器に入れて、水で冷やして冷蔵庫に。二番出汁だけれど、追い鰹で色と香りが好い。 酒を入れた蕎麦打ち室の冷蔵庫を調べたら、司牡丹がもう残り少なかったので、家に持ち帰って大相撲を見ながら晩酌をする。夜のうちに新しく発注を掛けて置かなければならない。女将がpeko の散歩から戻るまでに、トマトと炙り蛸を切り、里芋の煮物で一献。里芋の煮物も蕎麦屋の残り物だけれど、やはり、人参、牛蒡、里芋と冬の野菜は味わいがあるのでした。目新しいメニューではなくても、季節季節の野菜の調理方法で十分戦える。

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満月の宵で好しとすべき一日…

今朝も7 時半まで寝床にいた亭主。夕べもpekoを居間に寝せて、風邪もだいぶ好くなってきたというのに、毎日7 時間以上眠る習慣が付いてしまったのか。これまでの人生で、こんなによく眠れるのは、考えたら子ども時代以来なのではないだろうか。文句も言わずにpeko を散歩に連れ出してくれた女将に感謝する。昨日残った三日目の蕎麦を茹でて、スルスルッと朝食を終えれば、ちょうど朝ドラの時間で、陶芸の話だけに興味がある亭主。 いつもより少し遅れて蕎麦屋に出掛け、朝の仕事を終えたら直ぐに蕎麦打ち室に入る。今朝も44%の加水率で蕎麦粉を捏ね、昨日までの反省を思い出しながら、今日の蕎麦を打つのです。毎日のように蕎麦の打ち方をブログに綴るのは、自分では備忘録だと思っているけれど、女将に言わせれば、蕎麦の打ち方ばかりを読む人など誰もいないとか。これが二人の朝ドラの楽しみ方の違いに繋がっている。追求型の亭主はいつでも満足出来ない。 このところ野菜サラダの人参のジュリエンヌが、調理師学校で習っていた頃に比べて細さに欠けていると感じていた亭主でしたが、今日は時間もあったので人参をスライスするところから集中していたのです。包丁が切れないというのは言い訳に過ぎないというのが、亭主の反省で、片田舎の蕎麦屋の親父だからと、いい加減な調理をしていてはいけないのだと気合いを入れたら、この何日かよりはずっと細く切れた。追求型も馬鹿には出来ぬ。 それにしても心配なのは今日の天気で、午後からは晴れると言うけれど、青空の部分はほんの少しだけで、冷たい北風の吹く陽気なのでした。暖簾を出してもお客の来る気配はなく、女将と二人でいろいろな話をしながら一時間近くも暇を潰しているのです。亭主にしてみればこれもまた嬉しいひとときだから、商売っ気がないと言えばもうそれまで。12時半を回ってお客来る様子がないから、かき揚げを揚げて賄い飯にぶっかけで蕎麦を食う。 下ろしたての油ではなかったけれど、掻き揚げもこれがちょうど好いというぐらいの味の仕上がりで、三日目の蕎麦もとても美味しい。食べ終えて直ぐに駐車場に車が次々と入って、閉店過ぎまでお客がいたから分からないもの。皆さん常連さんで、遠い地方に数ヶ月の間出張だったというお客は、鴨せいろを注文したかと思ったら、直ぐに食べ終えてお蕎麦のお替わり。閉店時間がとっくに過ぎているから、女将が幟と暖簾をしまってくれる。 家に戻って書斎のハソコンに向かい、今日の売り上げと写真のデータを入力したら、亭主は30分だけ横になって眠る。女将はその間に買い物に出掛けたらしい。早めに蕎麦に出掛けてみれば、午後になって空はすっかり晴れ渡り、向かいの森には夕陽が今日最後の光を投げかけているのでした。これがその昔、王維の詠んだ「返景入深林」の風景のようにに思えて、いつも思い出すのです。夕刻の営業一時間前に蕎麦屋に入るのも早すぎるか。 大釜の湯を沸かして、明日の仕込みに出汁取りの準備、今週は小鉢の具材も多いのだけれど、仕入れある胡瓜と蕪も糠味噌に漬けておく。明らかに仕入れすぎだということは分かっているのですが、どうしてこうなってしまうのかが分からない。値上げを予定している春には、天せいろにも小鉢を付けるから、その練習という意味もあるのだけれど、いつも何か作り続けたいという気持ちが、次々と仕込みをしてしまう原因かも知れないなあ。 暖簾を出す前に電話が鳴って、「5 時半頃に行っても大丈夫ですか」と女性の声。お客が来ると分かれば、天麩羅鍋にも火を入れておくし、お茶の支度もしておく。薬味の大根や葱、生姜や山葵も冷蔵庫から出して用意しておく。果たして、言われた時間に見えたのはお袋様のいるマンションの常連さんでした。いつものように天せいろのご注文で、ご主人は仕事でいないのだとか。大きな満月が向かいの森から昇って、客と二人で月を愛でる。

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十六夜の月を眺めながら家路に就く晩…

天気予報がほとんど当てにならないほど、今日もめまぐるしい天気でした。明け方に雨が降って、pekoの散歩もままならなかった。朝の気温も低いからよく眠れたのだけれど、居間で寛いでいたら、床が冷たいのか、pekoが亭主の椅子に前足だけ載せて、上に乗せろとせがむのでした。以前なら、走ってきて飛び乗ったのに、やはり老いの訪れは犬も人間も同じらしいのです。自分の身体の衰えを自覚している犬の方が、もしかして人間よりも本能的に賢いのかも。 雨の上がった時刻を見計らって、今朝も蕎麦屋に向かう亭主。朝食後にまたひと眠りしたから、昨日の疲れは取れているはずだけれど、コーヒーを飲んで目を覚まさないとと、簡単ドリップの最後の一袋を開ける。南蛮屋からモカマタリが届くのは今日の午前中だけれど、宅配便が来るまで待てなかったのです。大釜に水を汲みながら、幟を出したり、カウンターに干した昨日の洗い物を片付けたりと、朝の仕事をこなすのでした。そして蕎麦粉を捏ね始めるのです。 加水率は39%弱。いつもと同じ硬さで、本伸しまで無難にこなしたら、八つに畳んで包丁切りにかかる。切りべら28本で昨日と同じ太さの蕎麦を仕上げて、今日は生舟に二箱分、17食の蕎麦を用意する。半分は昨日打った蕎麦だけれど、好い仕上がりだから、まったく今朝の蕎麦と遜色がない。この時点では雨は止んでいるけれど、外は暗い曇り空で涼しいから、これでお客が来るのだろうかと心配されるのでした。蕎麦打ちが終わる頃に、やっとコーヒー豆が届く。 今朝飲んだ簡単ドリップのコーヒーがあまりにも不味かったので、早速、封を切ってモカマタリを入れる。芳醇な香りとコクは、一度飲んだら忘れられないのです。自分が蕎麦屋の客ならば、昼の寛ぎにとせいろ蕎麦とこのコーヒーを注文するだろう。それでも、新蕎麦の打ち立てと合わせて1020円だから、安いものだと思う。もしかして、コーヒーとせいろ蕎麦のセットなどというメニューを作ったら、少しはコーヒーも出るのかも知れない。でも、店内は禁煙だから…。 今日は昼前に隣の市からご夫婦のリピーターさんがいらっして、いつものようにヘルシーランチセットの天せいろをご注文。「台風の影響はどうでしたか」と尋ねれば、二日間停電だったという。水は出たのだけれど、風呂には入れなかったらしい。そんな話が、今日のお客の間では随分と出ていた。通り一つ隔てて被害の状況が違うのだとか。閉店前にわざわざ柏から亭の蕎麦を食べに来たというリピーターの父子が、大盛りのせいろ蕎麦と稚鮎の天麩羅をご注文。 今日は大盛りが随分と出たので、二箱の生舟にも残った蕎麦が僅かで、時間も時間だから「お蕎麦売り切れ」の看板も出したけれど、午後は追い打ちを掛けなければなりませんでした。家に戻って、新しいエアコンの入った書斎でごろりと横になってひと眠りできたのです。音はしないし、快適そのもので、女将がお使いに出掛けている間に目が覚めて、再び蕎麦屋に出掛ける亭主。昼は結構気温が上がったから、蕎麦屋でもエアコンを入れて心地よい状態を維持。 蕎麦打ちを終えて、次の仕込みにかかろうかと言うときに、電話が鳴って6時15分には行けるからとおっしゃる。普段なら店じまいの準備にかかる時間帯だけれど、「お待ちしています」と言った手前、食材を用意してスタンバイしておく。蕎麦豆腐だけ仕込んで、デザートは明朝。今日は蕎麦汁が底をつきそうだったから、どうしても出汁を取って蕎麦汁と天つゆだけは仕込まなければならなかったのです。女将に電話をして事情を話して、帰りが遅くなると伝えておく。 果たしていらっしたお客は、昨日の朝、挨拶をしてくれた女性が子供さんを連れてのご来店。毎朝のように出勤の彼女とすれ違って挨拶をしていたから、初めてのお客という気がしない。お子さんがこの蕎麦屋で食べてみたいと言ったそうな。いろいろ話をしながら調理をしている間に、他のお客もご来店で、こちらは天せいろとビールをご注文。まとめて天麩羅を揚げ、蕎麦を茹でて一気に運ぶ。仕込みを終えて8時過ぎに帰る頃には、十六夜の月が綺麗でした。

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晴れてきたら…

今日は女将がお師匠さんたちと銀座で展覧会を見て、社中の人たちとそのまま新年会に参加するというので、朝食もいつになく早かった。テレビのニュースで直通の浅草線が運転を見合わせているというので、亭主がパソコンで東西線乗り換えの時刻表を印刷してやるのでした。女将に遅れて家を出て蕎麦屋に向かう亭主は、雲の多い朝なのが少し気になったのだけれど、北風も吹くし、寒くなれば日曜日でもお客は少ないかも知れないと心配をするのでした。 それでも今朝も15食の蕎麦を用意して、野菜サラダの具材を刻み、小鉢にはなた漬けを用意する。デザートには白餡がなくなったので、今朝は久し振りに蕎麦饅頭を蒸かして開店を待ったのです。暖簾を出したら直ぐに、ご家族四人連れの常連さんがいらっして、天せいろを三つにヘルシーランチセットのご注文。天麩羅を揚げているうちに、もう次のお客の車が駐車場に入ってきて、鴨南蛮とカルビ丼とせいろ蕎麦のセットを頼まれたのはリピーターの母娘でした。 続けてまた三台目の車が入ってくるのが見えたから、これで満車だと思っていたら、更にもう一台が道路に車を停めて、「他に駐車場はないのですか」と奥様が玄関を開けて顔を出す。「ここだけなんですよ」と応えれば、そのまま帰って行かれた。まだ12時前だったから、早い出だしなのです。何か昨日と同じパターンで混んでくる雰囲気だったので、今日もまた午後に追い打ちを掛けなければいけないのかと、この時点でもう覚悟を決めた亭主。鴨南蛮が売れる。 ヘルシーランチセットも出るから、野菜サラダはあっという間になくなっていたのです。四人連れの家族が昼過ぎに帰られた後に、先ほど車を停められなかったご夫婦が、またいらっしてテーブルに座る。ほんの一時待てば前のお客の車が出るのだけれど、我慢の出来ないお客もいるから、世の中は難しい。蕎麦饅頭を食べ終えた奥さんが、「金柑大福を持ち帰れないかしら」とおっしゃるので、「日替わりだから一日一つしか作れないのですよ」と応える亭主でした。 1時前には前半のお客が帰られて、皿を洗う暇があったのが幸いでしたが、休日だから朝の遅い人たちもいるらしく、それからがまたしばらくお客が続くのでした。「早い時間は混んでいると思ったんですよ」とおっしゃるリピーターさんもいて、何とか蕎麦が残っていたから好かったものの、一歩間違えは売り切れになるから怖いところなのです。最後のお客が帰って、今日はラストオーダーの時間に暖簾をしまって、女将の代わりに来てくれたスタッフと遅い昼を食べる。 昼の間によく晴れ渡って風もなくなったから、今日も随分とお客が入ったのでした。家に戻って一休みしなければ、到底、夜の準備は出来ない。天麩羅の具材も切れて明日の仕込みが出来ない状態だったのです。今日は女将がいないから、寝込んでしまったら大変だと思いながら横になってひと眠り。女将からの電話が入って目を覚ましたから、帰りがけに生椎茸を買ってきてと頼んでおいたのです。店に戻って明日の仕込みを終えたころ、東の空には大きな月が。

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今年の始動を開始する日…

月と金星とが大接近した朝。幸いにも早く起きて、昨夜のうちに仕上げた年賀状を投函しに出掛けて行ったのです。南東の空に今年最初の天体ショーと言われる新月前のかけらのような月と明るく輝く金星とを見つけたのでした。さすがに朝は早かったから、中央通りも車はほとんどいなかった。30枚あまりの年賀状を無事ポストに入れる亭主。今年の住所録には400人以上のデータが入っているけれど、年末のうちに出した70枚と合わせて100枚。まだまだ多い。 家に戻ってpekoの散歩に出れば、玄関先のバラの花がまた咲き始めていました。こんな寒いのに花が開くものなのかと感心して写真に撮っておく。公園の芝生にも真っ白に霜が降りて、老犬は用をたしたらもう家に戻りたがるので、この寒さでは仕方がないかと来た道を帰るのでした。いつもは閑散としている近所の坂道にも、それぞれの実家に正月で帰省している子どもたちらしく真新しい車が停められているのでした。我が家は昼に蕎麦屋に全員集合なのです。 再び家に戻れば、娘の急な用事で女将が買い物に出るというので、また車を出して24時間営業の雑貨店に出掛ける。駐車場で待っている間に朝日が昇ってきた。蕎麦屋で見る日の出とは違って、団地の家々の屋根の間から晴れた空に光が放たれるのでした。女将を家で降ろしたら、そのまま蕎麦屋へ行って出汁取りの準備をすませ、店の暖房を入れ、テーブルを縦に並べて昼の宴会の準備をしておく。それからやっと朝食にありつくのでした。今朝もお雑煮。 蕎麦屋の回りの畑には、びっしりと霜が降りて、昨日よりも寒い朝なのでした。車の外気温は2℃。先ほどの団地の家々の間から昇る太陽とは違って、こちらは畑の端にある森の影からの日の出。1㎞ちょっとしか離れていないのに、随分と雰囲気が違うのです。次第に日の光が畑一面に降り注いで、今日一日の始まりを告げる。朝食を終えてコーヒーを一杯飲んだら、いよいよ昼の食材を仕入れに中学生になった孫と二人で、隣町のスーパーに出掛ける亭主です。 蕎麦屋の仕入れもあるから大変な量で、孫の手がなかったら到底一人では持ちきれない量なのでした。家では女将が蕎麦屋に持っていくお節や他の料理を袋に詰めて待っている。上の娘夫婦がもう到着するというので、久しぶりに会う旦那と顔を合わせて、新年の挨拶を済ませたら、今度は下の娘と孫を乗せ、車で一度に蕎麦屋に荷物を運んでしまうのでした。蕎麦屋の駐車場は車三台しか停められないので、亭主は自分の車をまた家のガレージに置きに来る。 お袋様にも電話をして、早めに来てもらって料理の盛りつけを手伝ってもらう。亭主はその間に新年の蕎麦屋の小鉢の仕込みをしておく。下の娘もプロの調理人だから、15人分の料理も手際よくテーブルに並べられていく。息子の家族はこの寒いのに、千葉でキャンプをした帰りに蕎麦屋へ来るというので、取りあえずは集まった家族だけで新年の乾杯です。始めて会った6人目の孫を抱いて、亭主も久々にえびす顔。お袋様にしてみれば6人の曾孫だから嬉しい。 代わる代わる皆に抱かれても、顔色一つ変えない今年一歳の孫は、皆の人気者なのでした。普段、二人きりの生活に慣れてしまっている霊犀亭の亭主と女将も、さすがに孤独な老夫婦の生活から解き放たれて、久々に皆と会話を交わすのです。遅れて来た息子一家も加わって、貸し切りの蕎麦屋は賑やかそのもの。皆、遠くからよくぞ集まってくれたものです。それぞれの親御さんは元気で暮らしているか、仕事は順調なのかと尋ねる亭主に、皆耳を傾ける。 やっと昼食のひとときが終わって、厨房は女性陣に任せて希望者にコーヒーモカマタリを入れる亭主。楽しかった昼の宴も別れの時が近づいて、ひと家族ずつ車に乗り込んで家路につくのでした。蕎麦屋で取ったばかりの出汁で作った雑煮が、やけに売れたと女将が嬉しそうに話していたっけ。15人分の食事の後片付けも大変だったろうに、女将もあまり食べる暇がなかったから、家に戻って早めに夕食にする夫婦。無事に着いたと子どもたちからの電話が入る夜。

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心静かな一日…

さわやかな目覚め、さわやかな朝です。朝食の前に宿の周りを歩いて、木々を渡り飛び交う鳥たちの声を聞く。朝日を浴びながら奥様の用意する朝食は、白のプレートに色鮮やかな一品。三種類のパンも多すぎずに亭主にはちょうどいい量なのでした。今日のダイビングは珍しくお客が多いらしく、飛行機で到着するお客と一緒に2本目から潜ればいいと船長に言われて、10時過ぎまで海を眺めてのんびりと過ごすことが出来ました。これぞ、癒やしのひと時なのです。 やはり家にいれば定休日の二日目も蕎麦屋へ出掛けて、翌日の仕込みをしているだろうから、常に時間に追われて暮らしているのかも知れない。それも日々の生活には大切なことなのだろうけれど、休みなしの毎日では徐々に疲れはたまってくるから、家を離れて南の島に来るのも一つのストレス解消なのだと考えている。10時半に到着した新しいお客と共に港に向けて出発。今日は自分の子供たちよりも若そうな若い女性のダイバーたちばかりで、賑やかです。 海の中も、相変わらずの魚たちの群れでやはり賑わっていました。サンゴの綺麗なポイントで、ゆっくりと海中の景色を堪能したら、船に上がって皆でお昼を食べる。スタッフの女性も朝から潜っている女性も、長い間に海メロに通って顔見知りの人たちです。新しいお客たちともすぐに打ち解けて話をするようになるから楽しいのです。水族館の飼育係や看護師、ホテルのエステシャンなど、働く女性たちは皆さん生気に満ちあふれているから、こちらも元気をもらう。 一日のダイビングを終えて港に帰れば、身体はまったりと心地よい疲れで、宿に戻って部屋の風呂に入って生ビールを一杯いただく。午後の伊原間湾の景色がまた素晴らしく、サンゴの海の独特な青さが心を和ませるのでした。ダイブコンピュータを見ながらログブックをつけたら、今日撮った写真の整理を始める亭主。夕食までの2時間を、部屋のベッドに横になりなって、写真をノートパソコンに取り込みながら、ウトウトと昼寝をするひと時もまた心地よいのです。 風は終日東北東から吹いて、気温29℃とはいってもさわやかな暑さ。水温は26℃と長く潜ってもストレスがない。10年以上もこの島に通って、晴天に恵まれるのは半分ほどだろうか、島内に住んで仕事に就いているという女性たちは、天気好い日を選んで潜りに来るのだと言うから羨ましい限り。でも、台風の多かった今年の秋は、次の台風がやって来るまでの間の、絶好のダイビング日和に恵まれたのかも知れぬ。明日はどのポイントに連れて行ってもらえるのか。 夕食は例によって先付けの三点盛りが用意されて、亭主は泡盛の炭酸割りにシーカーサーを絞って一献。同宿の若者もラウンジに降りてきて、今日は竹富島を観光してきたと言う。外国人が多かったと言うから、日本全国で海外からの客が増えているらしい。昼間の海で見慣れない魚の写真を撮ったので、船長に尋ねるとノドグロベラだと教えてくれた。体型からベラの仲間だろうとは思っていたけど、全身に黄色い経帷子を纏ったような姿には驚かされたのです。 今宵は十四日の月か。向かいのハンナ岳から登って雲間を進む。時間が経つにつれて雲がなくなって月の光がやけに明るい晩なのでした。星の綺麗なこの島の夜空も、今夜ばかりは月の光に星たちがかき消えて、カシオペアだけがくっきりと見えていました。静かな夜です。サンゴ礁に囲まれた島の海岸線は、打ち寄せる波の音は聞こえずに、ただ海沿いの森を渡る風の音が聞こえてくるだけです。夕刻に女将に電話をしたら、佐倉も明日は天気が好いらしい…。

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熱風の吹く午後…

今朝は寝坊をしたので顔も洗わずに蕎麦屋へ直行なのでした。朝顔の綺麗に咲いた姿は見損なったけれど、朝ご飯におにぎりを作ってもらって、厨房で冷やした蕎麦茶を飲みながら一息入れる。昨夜もアジア大会の水泳の最後の種目を見届けて、早く床に就いたのでしたが、蕎麦屋のブログを書くのを忘れて夜中に起き出したのがいけなかった。それでもトータル8時間は眠っているから、十分な睡眠のはず。いの一番に、今朝の蕎麦打ちをして眠気を覚ます。 夕べ出汁取りに来たときに漬けておいた糠漬けも、気になるところなのでしたが、こちらも好い塩梅で仕上がっていたから嬉しい。今日のの小鉢は唐辛子と海老味の冬瓜。やはり塩味で薄口醤油を使った方が味も好く色も好い。綠の添え物にはアスパラの好いものが仕入れられたから、そっと添えてみたのでした。出汁の味が抜群だから、これはかなりの自信作。野菜サラダの具材を刻み終えて、亭主が奥の座敷で一休みする間に、もうお客がご来店なのでした。 初めてのお客様らしく、メニューを見て何にしようかと考えているらしい。「沢山あるから何にしようかと悩んでしまう」とは、奥様の言葉だとスタッフが言う。結局は、ぶっかけ蕎麦とカルビ丼とせいろ蕎麦セットのご注文で、次のお客の来る前にと、急いで調理を開始する亭主なのでした。外は天気は好いのでしたが、風も強く、こんな日にはお客が少ないのがいつものケース。それでも昼過ぎから次々とお客が入って、ヘルシーランチセットも幾つか出たので嬉しかった。 毎朝刻む野菜サラダや蕎麦豆腐は、ランチセット以外ではあまり単品で出ることが少ないのです。それでも今日は、天丼とせいろ蕎麦のセットメニューや蕎麦豆腐の単品でのご注文もあって、いろいろな調理が出来たので飽きないというか、変化があるので楽しかった。昼の10人ぐらいのお客なら、亭主もスタッフも余裕でこなすのが開店四年目の実力か。女将が書法展の祝賀会とやらで都内に出ているから、今日はスタッフに休日出勤をお願いしてあったのです。 小さなお子様連れの若いご夫婦がいらっして、ご主人が子どもを連れてしきりに店の外に出るものだから、「子供は泣くのが仕事だから、気にしないで好いですよ」と亭主が言う。そしたら、テーブルの陰でもう一人泣き声が聞こえると思ったら、生後二ヶ月だと言う赤ん坊が覆いをかぶせた小さな籠で泣いているではありませんか。「出してやりなさいよ。可哀想だから」と言えば奥様が抱いて直ぐに子供は泣き止む。聞けば子供連れの客を入れない店もあるのだとか。 隣のテーブルに座っていたご夫婦が、その話に興を示して、「家の近くの店でも10歳以下のお子様お断り」なのだそうな。街中の店ではないから、うちはお客も皆さん大丈夫と、亭主が自信を持って応える。まあ、店内が満席の時に、小さなお子様連れのお客が来ることも少ないからという経験からなのです。隣のひまわりは畑にはぽつりぽつりと花が咲いて、今日の強い風に煽られている。お隣のお爺様は、昨日のうちに草刈りまでしてくださった様子。有り難いこと。 女将は都内で書法展の入選祝賀会だったから、家に帰ってpekoに夕食をやるのが亭主の仕事。ついでに一眠りして夜の営業に備えたのです。それでも心配だったから、4時にはそば屋へ戻って明日の仕込みを済ませる。営業の時間だからと幟を出して、暖簾を出し忘れていたところに、駐車場に車が入ってくる。ご夫婦お二人かと思ったら、ぞろぞろっと、お子様を含めて6人も乗っていたから驚きなのでした。急遽、「お蕎麦売り切れ」の看板を出す始末なのでした。 聞けば、先日、常連さんと一緒にいらっした小母様のご家族なのだとか。お子様たちにはせいろ蕎麦の大盛りを一つ頼まれて、ビールに日本酒、おろし蕎麦に天せいろと、一つ一つ丁寧に作って差し上げる。待っている間に、昼の残りの野菜サラダやお子様にはデザートをお出しして、無事に6人分の料理をお出しする。和やかな夕食のひとときを過ごされて、「有り難うございます」とお客が言うから、「こちらこそどうも有り難うございました」と応える亭主なのでした。

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