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曇りのちずっと雨の一日…

玄関前に咲き乱れる木槿に励まされるように、7 時前にpekoの散歩に出掛ける。今朝は2ブロックを回って家に戻りました。朝食を終えるともうフットレストの上で眠り込んでいる。同じく食事を終えた亭主が椅子に座っていると、トントンと前足で主人の足を叩いて上に載せてくれと言うのです。くっついていると暑苦しいから、眠ったなと思ったら、亭主は向かいの椅子に移って、女将の入れてくれたコーヒーを飲んで食休みをするのです。 人のいるところでしか眠れないのもこの犬の性格なのか。亭主が食事をしている時も、食堂に来て足元に寝そべっているのです。女将は「家来だからしょうがないわね」と言うけれど、亭主のいない時には、食堂でテレビを見る女将の膝に乗って眠っているから、やはり、人の傍が好いのです。今朝も早めに蕎麦屋に出掛けて、昨日の洗い物を片付ける前に残り少なくなった返しを5㍑鍋で仕込んでおく。洗濯物を干したらお袋様を迎えに出る。 二人で世間話をしながら、農産物直売所に出掛ければ、今朝はまだ届いていない野菜が多かったのです。ナスやキュウリが沢山安く出ていたから、いよいよ夏らしくなってきたと感じる。インゲンは終わってモロッコインゲンガ並んでいたけれど、天麩羅にはどうか。会計を済ませて外に出れば、野菜を運んで来た農家の親父様が、袋に沢山買い込んで来た亭主を見て、「店でもやってるの ? 」と、煮物用のジャガイモと胡瓜をくれるのでした。 なんでもまずは挨拶をするのが大事だねとお袋様と話をしながら、隣町のスーパーまで車を走らせれば、少し時間が遅かったからか、今日は駐車場もかなり混んでいるのでした。パイナップルは一つもなかったから、代わりにゴールデンキウイを買って、また、夏の筑前煮を作ろうと鶏肉を仕入れておく。里芋の代わりに頂いた煮物用のジャガイモを使ってみようと思うのです。今日は西の町のホームセンターに消耗品を買いにも行かなければ。 筑前煮を作るには蓮根を買い忘れたのに気が付いて、やはり午前中にホームセンターへ行って隣接するスーパーで買ってこようと車を急がせるのでした。塩素系の消毒液は棚に並んでいたけれど、アルコール除菌液はまだ売り切れのまま。ペーパータオルも沢山あるのにひと家族一個と厳しい制限がかかっている。ラップや割り箸、キッチンペーパーなどを買い込んで、隣のスーパーで蓮根とインゲンを手に入れました。女将には果物を買った。 蕎麦屋に荷物を置きに帰っても、女将の帰る時間には間に合って家に戻り、定休日の昼の用意はいつしか亭主の仕事になっている。今日は店の残りのとろろと蕎麦と、やはり売れ残ったみつせ鶏の旨搾り団子、そして野菜サラダを使って一皿分のタンパク質と野菜を用意する。だいたい定休日は、残り物でなんとか美味しい食事を作るというのが定番なのです。午後は出汁取りの作業があるから、果たして筑前煮の仕込みまでこぎ着けられるか。 pekoと同じで昼を食べたらすぐに寝るのが定休日の亭主の日常です。昼からずっと雨が降り続く天気で、蕎麦屋の仕入れと仕込みとパソコンとブログで一日が終わるから、女将に言わせれば「蕎麦屋のことしか頭にない」という状態。ひと眠りがふた眠りになり、朦朧とした意識の中から3時過ぎにやっと目覚めて、降りしきる雨の中をまた蕎麦屋に出掛けていくのです。27℃と暑い店内でしたが、エアコンも入れずに出汁取りを始めるのです。 返しを作ってワインビネガーが切れたから、家に戻って注文をしておかなければ。いろいろな次の算段を考えながら、約一時間。天つゆを仕込んで、蕎麦汁を冷やして蕎麦徳利に詰め、冷蔵庫に入れたら、鍋やボールを洗って 5 時前には家に戻る。今日買って帰ったトウモロコシが茹でられて食卓に載っている。枝豆を茹でてもらってハラミの串焼きで一献の晩。今年の初物づくしで全部美味しいのです。水泳も一ヶ月、体重も戻りつつある。

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爽やかに晴れた一日でしたが…

6時半の peko の散歩は、珍しく3ブロックも歩いてくれたから、公園の脇の真紅のバラの花を見ることが出来ました。湿気が少ない分、爽やかな朝なのですが、陽が高くなればどんな陽気になるのやら。ついこの間、草刈りをしたと思っていた公園の芝生は、もう草が茫々と繁っているから、夏の時期の繁殖力には驚くべきものがあります。朝食のおかずは、昨日までに残った野菜サラダを、亭主が中華鍋を振って中華丼風に仕上げて食べる。 今朝から朝ドラがなくなったと言うので、女将はここぞとばかり洗濯に忙しく、亭主のコーヒーも早い時間に入れてくれたから、今日は蕎麦屋にも早くでかけるのでした。ご近所のノウゼンカズラが青空に映えていました。蕎麦屋に早く着いても、定休日前の月曜日には、それほど仕事があるわけでもない。ただ、やはりまずは蕎麦打ちと、夕べ追い打ちをかけた蕎麦に、更に 5 食分打ち足しておくのでした。それで後は、ゆっくりとできる。 抹茶きな粉大福も、昨日のお客に言われたからというわけでもないけれど、今朝は三皿だけ包んでおきました。野菜サラダはこのところ月曜は二皿だけにしている。小鉢が足りなくなるといけないと、家で女将が作ってくれた昆布と豆の煮物を持たせてくれた。牛蒡と人参も入って、箸休めにはちょうど好いので、四皿だけ盛り付けてもらいました。開店前の仕込みはこれだけで終わりだから、油や天つゆの準備をして、奥の座敷で一休みです。 昼に女性の二人連れがいらっして、ぶっかけ蕎麦をお二人で頼まれる。インゲンが切れていたので、かき揚げの他にアスパラを天麩羅にしてお付けしたけれど、試食をする暇がなかったののが口惜しい。昼を過ぎたら、「ご無沙汰してます」と言って珍しく隣町の常連さんがいらっして、続いて「お久しぶりです」と近所の常連さんがご来店なのでした。いつものメニューを頼まれて、どちらもまずは野菜サラダをお食べになる男性なのでした。 なぜか常連さんの顔を見てスタッフも亭主もほっとするのでした。今週は先週にも増してお客の数が戻って来たから、これでいつもの常連さん達がいらっしゃれば、コロナ禍以前の状態に戻るのではないかという期待があったのです。プールに出掛ける途中の飲食店も以前よりはお客の数が増えている様子。ただ怖がっているだけでは、家に籠もっていることになるから、みんなが少しずつ気をつけて感染対策をして、普通の生活に戻れば好い。 午後になって外は陽が差してやはり暑くなってきました。隣の畑のひまわりの苗も随分と育った来ている。 1 時近くになって、そろそろお客も来ないだろうとかき揚げを揚げてスタッフと賄い蕎麦を茹でて食べました。心配だったアスパラの天麩羅も揚げてみましたが、野菜サラダを作るのと一緒に硬めに茹でたのが失敗。筋のある太い部分は口の中に残って宜しくない。お客には細いものをお出ししたけれど、生のまま揚げたらどうなるか。 インゲンもそろそろ終わりになるから、次の野菜を考えなければいけないのです。夏はオクラの天麩羅も定番のようで好いのだけれど、これもあまりインパクトがないと思える。養殖ものとは言え、稚鮎の時期もそろそろ終わりだから、冷凍室に残っている稚鮎を添えるという手もある。季節に合わせて何かひと品添えると考えてきたわけだから、それもまた好いのかも知れない。女将が今日の残り物を取りに来る頃には片付けも終わっていた。 湿度が低いのか、陽射しは強いけれど爽やかな陽気でした。家々の日影を歩けば汗もかかずに家までたどり着く。通りに面した木槿の花が白いのも一斉に花を開いたし言う感じ。ひと眠りして早い夕食に一人でざるラーメンを食べたら、ブログを書き始めてもすぐに疲れるから、居間でテレビ映画を観る。何度も見ているものでも、すぐに映像の世界に入れるから気分転換にはなるのです。6時半にはプールに出掛け、今日もひと泳ぎなのです。

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朝は涼しく昼は蒸し暑く…

国の持続化給付金のオンライン申請がまた書類不備で戻って来たので、夕べはまた一仕事なのでした。こちらの送る書類データが、届いて見てもらえているということが分かるだけでも救いなのですが、指示通りの書類データを送っているのに、先方の求めるものと違うのが腹立たしい。お蔭で夜も好く眠れなかったから、ぼうっとした頭で蕎麦屋に出掛け、厨房の椅子に座ってコーヒーを飲んで、朝来るはずの荷物が届くのを待つのでした。 そもそも、確定申告書の控えには、収支内訳書というものがあるのに、所得税額を記入したページだけを要求するのはどうしてなのだろう。終いには、白色申告なのに青色申告の場合はと、違った書類の提出を求めてくる。対面じゃないから何を求めているのかが分かりづらいのです。仕方がないから先方の意を察して、開業以来の月別収支を記録した年間の決算書一覧を添付して送ったけれど、これ以上のデータは存在しないからこれが最後。 やはり、元来、年間の営業収入がマイナスというケースは稀なのだろうか。その確認は、確定申告書の収支内訳書なのに、「違った書類が添付されています」と言うのはどう考えてもおかしい。だから、開業時からの月別収支を記載した年間決算書の一覧を送ってみたのです。新潟の酒屋から〆張鶴の吟醸生酒がクール便で届く。そして、蕎麦粉と打ち粉が届いて、待っていたものはすべて揃った。その間に、蕎麦汁を蕎麦徳利に詰めておいた。 そして、天麩羅の具材になる野菜を冷蔵庫から取り出して、まずは蓮根の皮剥き。酢水に浸けてそのまま火にかけている間に、次々と具材を切り分けていく。カボチャは切り分けたらレンジに掛ける。そして、今度はかき揚げの具材をニンジン、玉葱、三ツ葉の順に刻んで、ステンレスの容器に詰める。これで明日の天麩羅の具材の仕込みは終了。次は農産物直売所で仕入れた新鮮な葉の付いた蕗と、鴨せいろや鴨南蛮に添える小松菜を仕込む。 蕗の茎の部分は、塩をまぶしてまな板の上でゴリゴリと板擦りして、浅い大釜で茹でたら水にさらして皮を剥いていく。子どもの頃台所で母がよくこの作業がしていたのを思い出す。何でも便利が第一の今の時代は、面倒だからあまりこんなことをする家庭はないのかも知れない。さすがの家の女将も、最近はあまりやりたがらないのです。蕗の葉を何度も湯がいて水にさらして灰汁を取り、細かく刻んで味噌と調味料で炒めていくのも同じ…。 素朴な季節の野菜の味わいは、手間を掛けても美味しいものです。昔は食べるものがなかったから、そんな面倒なことをしていたのだと言って片付けられるものではない。保存料や添加物のたくさん入った便利な食べ物よりは、隠居の亭主は手間暇を掛けても、安心で美味しいものをお客に提供したいと思うのです。洗い物を済ませて、駅前のショッピングモールに昨日買い残した野菜を仕入れに出掛けました。解除後はやはり人出が多かった。 昼食には、まだ蕎麦も残っていたけれど、ショッピングモールのトンカツ専門店でロースカツを二枚買って帰る。ついでに苺と林檎も女将への土産。これも解除後の経済活動か。久しぶりにトンカツを食べたから大満足で、昼食を終えて書斎に入り、午後一番で県への支援金申請を始める亭主。国の給付金申請とは違って、誓約書や申請書などいろいろ書いて押印のデータにしなければならなかったけれど、確定申告書の控えは収支報告書まで。 給付金や支援金が出るまでには、電子データを扱えないような年老いた店屋の親父様などは、大変な苦労をするだろうとは想像に難くない。幸いなことに、日々の売り上げをパソコンで管理している亭主は、オンライン申請で済ませることが出来た。国に出した書類と同じ物を送り、受け取りましたと自動返信がされてきたけれど、果たして国と県とどちらが速く結果が出るか。夕刻は再び蕎麦屋に出掛け、荷物を受け取りお新香を漬けてくる。

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蒸した曇り空は夕刻から雨で…

夜の過ごし方が少し変わった亭主。ブログを終えたら居間に戻って、テレビ映画を観るというのを止めたのです。その代わり寝酒を飲みながら、YouTube で音楽を聴いたり、昔懐かしい番組を見たりと、結構、夜の時間をつぶせるのが分かった。夕食後に居間で寝ているpekoも途中で起こされないから、お互いによく眠れて朝も早起き。今朝は5 時には目覚めたから、5時半には蕎麦屋に出掛け、昨日のうちに準備しておいた鍋で出汁を取る。 小一時間で家に戻るから、それから peko の桟歩に出掛けたのです。まあ、長くは続かないでしょうが、朝の時間を有効に使った定休日の朝なのでした。ところが朝食を終えたらやっぱり眠気が襲ってきて、もうひと眠りの30分。お袋様を迎えに行って仕入れに出掛ける時間になったから、洗面を終えて着替えを済ませる。一週間の経つのが随分と早く感じる。農産物直売所に向かう新緑だった並木道も、何時の間にか綠色が濃くなっている。 野菜を持ち寄る農家の車がやけに多かった。今朝持って来たばかりのトマトやキャベツにスナップエンドウなど、最近は沢山買うからすっかり顔馴染み。その足で隣町のスーパーに向かって、買い残した野菜類を籠に入れ、豆腐や蒲鉾、厚揚げなどを買い物リストを赤ペンで塗りつぶしながら仕入れていく。今日は干し椎茸と昆布を買ったから、それだけでいつもより1000 円は多くなる計算。カレー粉と鶏肉を買い足して、やっと帰路に就く。 蕎麦屋に戻って検品を済ませ、ブロッコリーと小葱は手に入らなかったので、明日にでも近くのショッピングモールで買い揃えよう。野菜を冷蔵庫に収納して、なた漬け用の大根を切って塩で漬けたら、月末の火曜日は床屋に行くことにしているから、ひと月振りで駅前まで車で出掛ける。家からここまで2km しかないのに、用事がないのでひと月も来なかったのです。国道を右に折れてしばらく走れば、懐かしい親父様の床屋に着くのです。 ちょうど前のお客が帰るところで、親父様は老人を見送って道路を渡るのを助けていた。向かいの老人ホームの住人なのだとか。話題は相変わらず新型コロナの影響の話ばかりで、緊急事態宣言が解除になったとは言っても、新型コロナウィルスがいなくなったわけじゃないのだと、年寄り同士だから妙なところで意見が一致する。それにしても、解除だとばかり、今日は道路も車で混んでいるし、駅前の通りにも結構人が歩いているのです。 しばらく通らない間に、国道沿いのラーメン屋は違う店になっていたり、うどん屋も天麩羅のテイクアウトの幟が立ち並んでいました。昼前に家に戻れば、女将が蕎麦を茹でる鍋に湯を沸かして、昨日の残りの天麩羅をグリルで焼き始めてくれた。今日と明日は残った蕎麦を食べ続けなければならない。本当は贅沢な話なのでしょうが、「~なければならない」というところが、素直に喜べないのです。今日は昼寝もせずに、また蕎麦屋に戻る。 女将は大根の残りを使って鰤大根を作ると言うから、亭主は家の夕食のために春菊の白和えを作ってやる。昨日残ったニンジンとシメジを茹でて、これも残り物の春菊をさっと湯がいたら、水を切った豆腐を入れて、最後に白胡麻をすりこぎですって混ぜるだけ。多めの砂糖と出汁醤油少々。蒸し暑い今日には持って来いの一品です。夕飯のおかずは、これと鰤大根になるのでしょう。続いて、特製のカレーを仕込んで、親子丼の具材を煮込む。 まだ、冷凍庫には前の物が少し残っていたけれど、定期的に新しく作り足して、古い物は家に持ち帰って食べるのです。当分、蕎麦屋の残り物を食べることになるけれど、カレーや親子丼は、鶏肉がふんだんに入っているから、タンパク質も摂れて野菜も具沢山なのです。2 時間ほど仕込みをしたらもう夕刻です。雨が降りだしたから、鍋類を洗ってまな板を消毒したら、夕食に間に合うように家に戻るのでした。仕込みをするひと時は楽しい。

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桜が咲いた今日も満員御礼で…

昨日も夜にまた蕎麦屋に出かけて出汁を取る。お客が多いと仕込みが大変になるから、歳を取るとこれが結構きつい仕事なのです。お陰で早く床に就いたから、ぐっすりと7 時間眠って、朝は 6 時半には peko と散歩に出かけるのでした。家の門を出て、今日は左に行きたがるから付いて行けば、幼稚園の裏門へ続く階段から、三分咲きの桜が見えた。満開の雪柳と合わせて、まさには春の風景。階段を上って家の裏手の畑の菜の花畑を眺める。 peko も嫌がらずに階段を上って、亭主が花の写真を撮る間、大人しく待っていてくれたのです。昇ったばかりの朝日が眩しくて、桜も菜の花も撮れませんでしたが、毎日この階段の通っているのに、咲きだしたのに気が付かなかったのは、やはり近頃は忙しいのか。お客はやはり天候で増減するから、この三連休は混むだろうと女将が言っていた。去年は土日が寒くて雨だったのだとか。彼女の三年日記のデータはすぐ見比べられるから便利。 昨日の蕎麦が一つも残っていないから、今朝はしっかりと二回の蕎麦打ちをしないといけない。それを知っている女将が、朝食を7 時前に用意してくれた。食休みに亭主がBSで朝ドラを見ていたら、モカマタリの珈琲まで居間に運んでくれたので、嬉しかった。洗面と着替えを済ませて、女将が朝ドラを見る時間には蕎麦屋へ出かける。朝の仕事を終えたら、いつもよりは早く蕎麦打ち室に入って、蕎麦粉を二回計量して、捏ね始めるのです。 室温は15℃、湿度は47%。45%の加水で好かろうと計量カップに水を用意したのです。一回目で前の袋の蕎麦粉がちょうどなくなって、二回目は昨日届いた蕎麦粉の袋を開けたのですが、これがまた捏ね具合が違うから、蕎麦粉はやはり生きている。一度、封を切ってしまうと、冷蔵庫に入れておくから、口をしっかり閉じていても、どんどんと乾燥するようなのです。実は、随分と割高だけれど、5kg の袋で蕎麦粉を頼むのもそのためです。 23kg の大袋で頼めば、送る方の手間も省けるから、相当に安く仕入れられるのですが、いろいろ試してみて、蕎麦打ち室の冷蔵庫に入れるのにもこれが一番いいと、現在に至っているのです。まだまだ未熟な亭主の蕎麦打ちは、蕎麦粉の鮮度に支えられていると思うから、正直に言ってこだわりと言うよりは、いわば保険のようなものかも知れません。今日は昨日の反省から、蕎麦を17 食打って、生船二箱に分けて蕎麦を用意したのでした。 金柑大福を包み、野菜サラダの具材を刻んで 11 時過ぎだったから、端切れの蕎麦を茹でて、ぶつかけにして食べておく。女将が早お昼から戻って小鉢を盛り付けたら、もう暖簾を出す時間でした。女将が昔、書の仲間だったご近所の常連さんが、四人連れていらっしたら、続けざまにお客が入って、開店から40 分で 10 人とたちまち満席になったから驚きなのでした。満席の看板を出して、厨房で亭主は四組のお客の調理を順番にこなします。 慌ててはいけないと自分に言い聞かせ、天婦羅もしっかりと鍋の温度が上がってから、一度に二人分だけ揚げるように肝に銘じて、順番にこなしていくのです。後からいらっしたお客には女将がお茶を出しながら、「順番にお造りしますから」と言っているのが聞こえる。昨日の反省で蕎麦湯を忘れないように、今日は忙しいところを気持ちに余裕をもって次々と料理を出していく亭主。玄関前の長椅子に座って順番を待つお客がいるのでした。 暖かい日だったから、歩いていらっしゃるお客も多く、外で順番を待っておられたご夫婦は、隣町から電車でいらっしたリピーターさんなのでした。今日も混んだので、洗い物は最後のお客が帰ってからの大仕事。帰り道、蕎麦屋の下の調整池の桜を女将と二人で眺めて春の気分に浸るのでした。家に戻っても疲れすぎて、横になっても眠れないから困ったもの。早めに蕎麦屋に戻って、蕎麦の追い打ちをかけ、明日の仕込みをするのでした。

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いよいよ春の陽気か…

この一週間余り、パソコンの不具合で夜なべを続けたが、Windows 10 のパッケージ版を買い求めて、昨日の夕方から何時間かかけてインストールしたら、ネット接続の不具合もExcel のライセンス未確認もすべて綺麗に解消したのでした。やはり、無償アップグレード版がトラブルの原因だったのか。ただより高い物はない…か。パソコンを買い替えなくて済んだので、費用は十分の一で助かりました。いろいろ調べたお陰で勉強にもなった。 夕べは気持ちよく眠りについて、今朝も早くからペコの散歩に出かけ、いつもの時間に女将と家を出てお袋様を車に乗せたら、隣町のスーパーで花を買い彼岸の墓参り出かける。気持ちの好いほど晴れた青空が心地よいのです。昨日のうちに女将が三つの墓所の草取りを済ませておいてくれたので、花を供えて線香を焚いてお参りするだけ。お袋様は一休みして今日は買い物に出かけると言うし、女将はすぐに美容院の予約が取れたと出かける。 亭主は二日目の仕込みをしようと歩いて蕎麦屋に出かける。皆それぞれに忙しいけれど、やることがあるのが幸せというもの。蕎麦粉の農場に電話をして蕎麦粉と打ち粉の注文を済ませておく。幟の作製会社にも連絡をして、新しい幟の注文をする。確定申告から、パソコンのトラブルと年度末は何かと忙しなかったけれど、過ぎてしまえば後は春を待つだけ。厨房の椅子に座って一休みしたら、まずはレンジ周りの掃除をして活動の開始です。 明日は今日に続いてまた暖かいと言うから、カボチャの従姉妹煮に使った小豆がまだ残っていたので、久しぶりに抹茶小豆を作ってみました。寒天だけでは固くなりすぎて食べづらかろうと、タピオカパウダーと4 : 1 にして水と氷糖蜜と抹茶で溶いた。小豆が結構あったので、400cc ほどにして豊缶に流し込む。次は蕎麦豆腐を作って容器に入れたら、どちらも冷蔵庫で冷やしておくのです。珈琲を飲んだり、ゆっくりとしすぎたら10時半。 でも、時間のかかる出汁取りと煮物は昨日のうちに終わらせておいたので、後は天婦羅の具材を切り分けてお終い。女将が美容院から戻る時間には、昼飯を作りに家に戻れるだろうと余裕なのでした。蕎麦屋の玄関を出ると、乗ってきたとばかり思っていた車がないから、そうだ歩いてきたのだったと一人呆け。最近は忘れ物に気づいて何度も書斎に戻ったりと、こうした思い違いが結構あるので、頭をしっかりさせておかなくてはなりません。 菜の花畑の向こうに幼稚園の第三駐車場があるのですが、今日はたくさん車が止まっていた。その向こうから親子連れが歩いてくるから、きっと卒園式だったのだろうと目を細めて眺める亭主。暖かな日差しを浴びながら家に戻れば、女将がもう帰って、台所で野菜を刻んでいた。炒飯の準備をしているのだとすぐに判ったから、亭主は中華鍋と中華スプーンを取り出して支度を始める。これで先週の蕎麦屋の残り物はすべて使い切った計算。 食後は書斎に入って幟の製作所からのメールを見る。新しい写真のデータを添付して返信すれば、おっつけ電話が入って今日中に原稿を送ると言う。この間から不具合を直そうと不要なものを取り除いているから、パソコンは気持ちが好いほどスピードが速くなっていました。バックアップの外付けデスクもテラバイトの余裕があるし、まだまだ買い替えるには早い。Windows 7 が入ったままのノートパソコンも軽くして10 を入れなければ…。 午後は女将と1.5km ほどを歩いて、駅前のスーパーまで食料の調達に出かける。距離にして往復7000歩だから、夜の防犯パトロールと合わせれば軽く10000歩を超える運動になる。餅を一つ焼いてもらって食べたら、新型コロナウィルスの影響で、使用禁止の集会所の前に出かければ、老人たちが三々五々と集まってくる。皆の話題は同じ。イタリアから帰ったと言う老人や、スポーツクラブが空いていると言う老人が元気なので驚きでした。

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春らしい景色があふれていた…

いつもより少し早めに蕎麦屋に出掛けて、今朝は地域の子供会の廃品回収に出す段ボールを集積所に持って行く。古新聞は自宅の前に置いておく決まり。小学生の子供のいるお宅が旗を掲げて、近所の家々が段ボールを持ち寄る。小学校の廃品回収などもあるけれど、少しでも地域の子供たちの支援に繋がればと思って皆で協力しているのです。蕎麦屋の玄関前のあせびが今年も咲いた。柊南天の影になって育ちが悪いからついでに枝を切った。 再び蕎麦屋に戻って昨日の洗い物を片付け、お袋様に電話をして仕入れに出掛ける。農産物直売所へは中学校の脇を抜けて行くのですが、彼岸桜が満開で今朝の青空に映えていました。馴染みの農家の奥さんがちょうど野菜を運んできたから、菜の花や芽キャベツをもらう。菜の花は先端を天麩羅に、茎は辛子和えにするというと、「天麩羅にするのは難しいでしょ」と言うから、「揚げ方にコツがあるんだよ」と言えば、店の親父様も大笑い。 「芽キャベはどうやって食べるの」と聞かれるから、「茹でてサラダに添えるんです」と応える亭主。「サラダも高い物になっちゃうね」と店のメニューを知っている常連さんだから、亭主の気持ちを察してくれる。その足で隣町のスーパーに出掛け、あらかたの仕入れを済ませてお袋様を家まで送る。マンションのあちこちに白木蓮の花が咲いているから写真に収めておく。店に戻って野菜類の整理。今日使う物を残して後は冷蔵庫にしまう。 今日は蓮根のいい物が手に入った。少し小振りだけれど、今朝採ってきた物ですよと店の若者が言っていた。Excel の不具合で仕入れのメモがなかったから、やはり三つ葉とナメコを買い忘れた。胡瓜は細く貧弱な品しかなかったから、漬物用は午後の仕入れに期待をかける。今週は大根とイカの煮物と鶏肉と里芋なしの筑前煮を作る予定だったから、具材を切り分けて、大根を下茹でしておく。火を止めたところで昼の支度のために家に戻る。 昨日の蕎麦が残らなかったから、今日はラーメンと餃子。ずっと家にいた女将は身体が冷えたというので、亭主が例によって中華鍋を振い、肉野菜を炒めてあんかけにしてうま煮ラーメンを作る。最近は歳を取って胃が小さくなたのか、これだけでもう苦しいほどに満腹になる。動かなくなったからと言うこともあるのかも知れないけれど、寂しいような嬉しいような、妙な気分なのです。午後は西の町のホームセンターとスーパーに出掛ける。 途中の道路脇の川津桜はもう盛りが過ぎたようだけれど、ピンクの濃い色が見事なのでした。庚申塚の桜と地域のパトロールの老人たちは呼んでいるらしい。よくどこどこの何の花が咲いたと話題に上るから、さすがは地域のご隠居たちなのです。ホームセンターでアルコールの除菌液を見つけたけれど、業務用の大型容器に入っていた最後の一本を、家庭の主婦らしい女性が、手に取りながら買おうかどうかと迷っているらしい。大きすぎる。 亭主が待っているのに気がついて、買うと決めたらしいけれど、家庭では使い切れないはず。それでも隣のスーパーに今日は豚のハラミが出ていたから、三つ四つまとめて買っておくのでした。午前中に買い残した三つ葉やナメコを手に入れて、胡瓜は太くて好い物が手に入ったのです。蕎麦屋に戻って、朝に用意しておいた出汁を取りながら煮物の続き。イカは別鍋で茹で、柔らかく下茹でした大根と合わせて煮込む。イカの味が浸みて抜群。 筑前にも味付けをして、出汁を取り終えて蕎麦汁と天つゆを作り、蕎麦汁は蕎麦徳利に詰めて冷蔵庫に収納する。天つゆも鍋に沢山作って、残りは容器に入れて保存しておく。これで今週いっぱい持てば好いのだけれど、暖かいと言う彼岸の三連休が心配です。使い終えた鍋釜を洗って、午後の仕込みを終わりにする。ちょうど夕飯前の時刻のなのでした。相撲中継を見ながら女将の揚げてくれたチーズ揚げをつまんで晩酌をする亭主なのです。  

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爽やかに晴れて暖かな一日…

まるで初夏の陽気の朝でした。どこまでも青空が広がって暖かな陽射しが嬉しい。深夜までパソコンの不具合と格闘していた亭主は、 peko の散歩も女将に任せて遅く起き出したから、まだ残っている天麩羅を焼いてもらって、一人で蕎麦を食べる。頭の中が疲れて、今日の仕込みの事も考えられない状態でした。以前なら、日常の仕事をこなしながら、気長にあれこれと調べて修復したのだけれど、やはり歳を取って耐久性が衰えているのか。 今回は、年が明けて windows10 にアップデイートしたことも混乱の要因の一つ。しかも調べていろいろ操作しているうちにいるうちに Office10 まで調子が悪くなった。どうも使用期限が10年で切れてしまうらしいのです。と言うことは、パソコンそのものはもう10何年も使っていることになるから、動いているうちにバックアップを取って買い換えるべきか。菜の花畑を見ながら蕎麦屋に向かう途中、市営のバスが近所の母子を乗せる。 古くからの農村を巡るこの区間は、手を挙げれば停まってくれるというのも、なかなか粋な計らいです。老人たちはもとより、小さな子供たちを保育所に預けて東京まで仕事に行くお母さんにとっては、有り難い駅までの足なのです。蕎麦屋についても、まだ頭の中がパソコン修復から切り替わらない亭主は、モカマタリの豆を挽いて気分を一新するのでした。従姉妹煮にする南瓜を煮込む間に、蓮根と牛蒡を切り分けて酢水で湯がくのです。 更に三つの鍋を火にかけながら、天麩羅の具材を切り分けて始めるのです。南瓜を切り分けたら容器に入れてレンジにかける。その間に、茹で上がった蓮根と牛蒡を水で洗って、牛蒡は太めの千切りにしておく。よく水気を切って容器に入れておきます。近所の農家の菜花は、柔らかくて新鮮なのですが、天麩羅にするのは先端のつぼみの部分 7cm ほどだけだから、残りの部分は家に持ち帰り女将に辛子和えにしてもらう。今の季節だけの味。 弱火でじっくり煮ていた従姉妹煮の南瓜を火から下ろしたら、蓮根と牛蒡を容器に詰めて、いよいよ他の天麩羅の具材を切り分けていきます。ピーマンもやっと形のいい物が出回ってきたけれど、まだ細いから二つに切るだけ。もっと大きくなれば三つか四つに切らないと枕にするには大きすぎる。生椎茸も県内産を仕入れるのだけれど、所詮はスーパーに並べられる値の安い物だから、形の整った新鮮な物を見定めて買ってくるしかない。 午前中の仕込みだけで、明日の準備は終わりにする。小鉢をいろいろと仕込んでも作ってからお客に出すまで、日にちが経つのもどうかと思うのです。早めに家に戻って、昨夜の続きを開始するのでした。修復の可能性のある方法を一つ一つ試していくのですが、どうしても以前のようには動かない。それにしても動きが随分と軽くなったのは、不必要なものを削ったからだろうか。中に何か大切なものが含まれてはいなかったか復元を試みる。 昼になって女将が書斎に呼びに来たので、亭主は台所に立って昼のカレーチャーハン作りに大鍋を振る。これで先週の残り物の野菜類はほぼ使い尽くしたというところか。後は長い間冷凍してあった焼売と賞味期限の近い豆腐ぐらいだから、これは夜のおかずになるはず。また、書斎に戻ってパソコンに向かう亭主。とうとう最後には、パソコンのリセットまで試みるのだが100%終了するところを見届けていないのが、やはり不十分なのです。 もう一度トライして初期化してみたら、その結果如何では、パックアップしていないデータを外付けのハードディスクに移す必要がある。そして、新しいパソコンを購入する覚悟をしなければならないのです。これまでにも、まだ使えると思っているうちに起動しなくなった苦い経験がある。今度新しくするときには、やはりワイヤレスにして、もっとメモリーの大きな物を導入しよう。食堂で眺める裏手の菜の花畑に夕空が見える。春の景色。

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朝から雨の一日で…

朝から雨だとばかり思って、6 時半に窓を開けたら、まだ降り出す前なのでした。急いでpeko のいる居間に行くと、もう目覚めているから凄い腹時計。亭主もよ昨夜はゆっくり眠れたので、元気に公園まで散歩に出掛けるのでした。公園の隣のお宅の紅白の梅が、綺麗に咲いていたのは見事。ご主人がいつも好く手入れをしているから、毎年、通りを歩く人の目を楽しませてくれる。peko は帰宅して朝飯を食べれば、すぐに眠くなるのです。 早めの朝食を終えた亭主の膝に乗って、とろんとつた目付きでもう眠りに入っているのです。目を開けたまま眠るのが peko の習性で、この後は横になって足を宙に浮かせて完全に寝入ってしまうのです。朝ドラはないのが日曜日なのですが、亭主は同じ時間には支度を終えて玄関を出る。玄関脇の棚に女将のおいた垂れ梅が、昨日にも増して花を開いて香るから、否が応でも季節を感じるのです。外は雨が降りだしていたから傘を差して行く。 雨の中を幟を立てて、看板を出し、大釜に水を汲む。米を研いで炊飯器にかけたら、まずはコーヒーを一杯。蕎麦粉を計量して水回しをしたら、蕎麦玉を寝かせている間に葱切りをして、と、段取りを考えながら今日の予定をあれこれと思うのでした。雨は段々と強くなってきているから、昨日の夕刻に追い打ちを掛けた蕎麦が果たしてどれだけ捌けるか。日曜日だから天気が悪くても お客が来ないということはないはずだけれど、心配です。 室温 14℃ 、湿度 56% の蕎麦打ち室に入って、加水率 44%で今朝の蕎麦を打つ。今朝も切りべら28 本で135g の束を生舟に並べていく。同じ切り幅のはずなのに、途中で切りべらが 30 本になったりするのは、どうやら伸しむらが出来ていたようなのです。本伸しをする時に生地を上下に入れ替えるのだけれど、その中央部分がどうも薄くなるらしい。もう少し精密に伸さなければ、同じ太さの蕎麦を揃えるのは難しいと、反省するのでした。 蕎麦打ちを終えたらそのまま厨房に入って、昨日と同じ抹茶きな粉の大福を包む。念のためにと丸めた漉し餡を秤で量ってみたら、34g、34g、34g、35g と見事に揃っていたから気をよくした亭主。これを50g の求肥で包むのが理想のレシピのはずなのだけれど、白玉粉を水と氷糖蜜が計って220g だった。火にかけると水分が蒸発するので、だいたいでしか分からない。それでも無事に四つの大福を包んで、抹茶きな粉をまぶして皿に載せる。 次に野菜サラダの具材を刻み初めのでしたが、最近は、芽キャベツとアスパラガスとブロッコリーを先に茹でることにしている。その間に、レタスをちぎって、キャベツを刻むのですが、この間、約 5 分だから、鍋の湯が沸いて綠のものを入れて、火が通るまでにちょうど好いことが分かった。人参のジュリエンヌなどを刻んでいると、集中しているから、つい茹でているのを忘れて失敗するのです。老人なりに工夫をしているというわけ。 11 時過ぎにはサラダも盛り付け終わったので、蕎麦を茹でて開店前に賄い蕎麦をぶっかけで食べる。時間のない時は揚げ玉と大根卸しと葱と山葵だけ。それでもとても美味しく食べられるから、やはり蕎麦が美味いし、蕎麦汁が美味いのです。雨が小振りになった昼過ぎに、次々とお客がやって来たから有り難かった。皆さんご新規のお客様だったから、ヘルシーランチセットや天丼セットなどの注文で、しっかり昼食を食べる体勢でした。 1 時を過ぎて雨の中を歩いていらっしたのは、女将の友だちで、こちらは少食だから、野菜サラダとせいろ蕎麦、暖かいぶっかけ蕎麦を頼まれて、1 時間近く話し込んでいった。他の洗い物も終わって、閉店時刻も迫っているから、サービスでコーヒーをお出ししたけれど、まだ話は終わらない様子。暖簾もしまったのに、終いには女将まで加わって話し込んでいるから、亭主は着替えを済ませて帰る準備をしていた。女性陣は皆さん話が長い。

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朝から暖かく、昼は晴天で…

いつになく暖かい朝でしたが、昨夜早くから亭主の寝床に入って眠り込んだ peko が、まだ暗い 4 時過ぎから起き出したので、いつも通りの時間に寝たはずの亭主にはとんだ迷惑なのでした。それでなくても、女将が道路で躓いて膝を怪我したお蔭で、俄に亭主の仕事が増えた。朝のゴミ出しから始まって、化粧品の代金の支払いや牛乳やレーズンの買い物まで、車だからわけもないことなのですが、いつもと勝手が違うから大変なのです。 歳を取ると毎日の生活習慣が身についているから、違う行動パターンに直ぐに慣れない。それでも女将に言われた通りに、蕎麦屋に行く前に買い物や支払いを済ませて、店に着いたら朝一番で、出汁取りと白菜の漬け物の漬け替えを始めるのでした。白菜はやはり大きなものを一把漬けたのが正解で、一晩ですっかり水が上がって、小さな漬けもの器に一把全部が入り切ったから驚きです。こういう時は案外と美味しく漬かるかもと楽しみです。 蕎麦汁や天つゆまで仕込んで、暖かい蕎麦の汁を追い鰹で 5 ㍑ 鍋に一杯作り、容器に入れて水で冷やす。明日明後日は暖かいと言うけれど、どれだけお客が来るか最近は全く読めない。天気が好ければ天せいろが多く出るという傾向はあるものの、店に来るお客が寒いと感じれば、暖かい蕎麦が出るから、天候不順だと読みにくいのです。昼の時間に間に合うように家に戻って、今日は餃子と店の野菜サラダの残りでうま煮ラーメンを作った。 さすがに満腹になったら、寝不足のせいか横になってひと眠りです。いつもなら30分で目が覚めるのに、今日は2 時間近く眠ったろうか。夜は防犯パトロールがあるから、5 時半には家を出なければならず、あまりのんびりもしていられないのです。天気が好かったので、歩いて蕎麦屋まで出掛ければ、近所の取り壊した跡地で新築の準備が進んでいる。「行く川の流れは絶えずして…」の言葉通り、団地の街並みは次々と様相を変えている。 午後の最初の仕込みは蕎麦豆腐。こればかりは付きっきりで、豆乳を加えた鍋の蕎麦粉とタピオカ粉を攪拌しなければならず、他の作業と並行しては出来ないから、大鍋に水を入れて湧かしている間に、仕上げて型に入れるのです。湯が沸いたところで、農産物直売所で昨日仕入れた二把の小松菜を大釜で茹でて、水に晒して切り分けたら容器に入れ、冷蔵庫で保存する。半分はジブロックに入れて冷凍しておく。冬場は何かと使い勝手が好い。 鴨せいろに鴨南蛮、鍋焼きうどんと使う場面が多いのです。次に明日の天麩羅の具材を切り分けて、容器に入れてラップで密閉したら、今度は糠味噌に胡瓜と蕪を漬けておく。ここまで書いたところで、蓮根を切って酢水で湯がくのを忘れたことに気が付く。明日の朝一番で仕込んでおかなければ。時計を気にしながら、次の仕込みを考える亭主も、やることが多いので段々と疲れて来る。小鉢は従姉妹煮と糠漬けがあるから取りあえず大丈夫。 牛蒡や蒟蒻や里芋も買ってあるから、里芋の煮物も作っておきたかったけれど、時間との勝負。優先順位からすれば、少なくなってきている返しを仕込むことの方が大切と、調味料類を並べて、名人のレシピを見ながら 5 ㍑ の鍋で仕込んでいく。こればかりは、六年経っても変わらないけれど、普通の醤油ではなく減塩の二種類の醤油を使うのが亭主の工夫です。外はもう日暮れ時、5 時になったら家に戻らないといけないと、片付けを急ぐ。 綺麗な夕焼けを見ながら家路をたどり、夕食を食べ始める女将と一緒に、亭主はお新香だけつまんで、夜のパトロールに出掛ける。集会所に集まった老人たちの話題は、専らコロナウィルスの話で、ネズミなどをどうして食べるのかと言う人もあれば、日本でも、イナゴや蜂の子など、昔は皆が何でも食べていたという人もいる。現代の食生活からは考えられない時代を生きてきた人たちの思い出話に花が咲く。亭主にとっては子供時代の記憶。

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